Cinq systèmes d’étoiles binaires pourraient héberger des planètes habitables

Le concept de cet artiste montre une planète hypothétique recouverte d’eau autour du système d’étoiles binaires de Kepler-35A et B. NASA / JPL-Caltech

Si vous avez déjà rêvé de vivre dans un monde extraterrestre avec deux soleils, comme Tatooine de Star Wars, alors nous avons de bonnes nouvelles pour vous: les chercheurs ont identifié pas moins de cinq systèmes à double étoile qui pourraient potentiellement héberger des mondes habitables.

Les chercheurs ont identifié cinq systèmes connus pour avoir plusieurs étoiles – Kepler-34, -35, -38, -64 et -413 – qui pourraient également supporter une zone habitable. Dans un système à une seule étoile, localiser la zone habitable, ou la région éloignée de l’étoile dans laquelle de l’eau liquide peut exister à la surface d’une planète, est une affaire relativement simple. Mais c’est plus complexe lorsque deux étoiles ou plus sont impliquées.

Pour identifier les systèmes potentiellement hôtes de la vie, les chercheurs ont utilisé un modèle mathématique pour voir quelles configurations de plusieurs étoiles pourraient supporter une zone habitable permanente. Sur les cinq systèmes qu’ils ont identifiés, quatre ont deux étoiles et un – Kepler-64 – a au moins quatre étoiles. De plus, tous ces systèmes sont connus pour héberger au moins une exoplanète.

Des recherches antérieures sur le système Kepler-35 ont révélé que ce système à deux étoiles pourrait potentiellement soutenir la vie s’il y avait une planète de la taille de la Terre en orbite à une certaine distance des deux étoiles. Malgré la puissance combinée de deux soleils, une telle planète pourrait encore être recouverte d’océans et n’aurait pas nécessairement de déserts.

«La vie est de loin la plus susceptible d’évoluer sur des planètes situées dans la zone habitable de leur système, tout comme la Terre», a déclaré l’un des chercheurs, le Dr Nikolaos Georgakarakos de l’Université de New York à Abu Dhabi, dans un communiqué. «Ici, nous examinons si une zone habitable existe dans neuf systèmes connus avec deux étoiles ou plus en orbite autour de planètes géantes. Nous montrons pour la première fois que Kepler-34, -35, -64, -413 et surtout Kepler-38 sont adaptés pour accueillir des mondes semblables à la Terre avec des océans. »

L’une des complexités de l’identification des planètes potentiellement habitables est la recherche spécifique de planètes de la taille de la Terre. La plupart des planètes découvertes dans plusieurs systèmes stellaires ont été beaucoup plus grandes, en partie parce qu’il est plus facile de repérer de plus grandes planètes à une grande distance. On craignait que de plus grandes planètes ne provoquent des collisions ou des changements d’orbites qui rendraient un système moins hospitalier aux planètes de la taille de la Terre, mais les chercheurs ont constaté que ce n’est pas nécessairement le cas.

«Nous savons depuis un certain temps que les systèmes d’étoiles binaires sans planètes géantes ont le potentiel d’abriter des mondes habitables», a déclaré le co-auteur, le professeur Ian Dobbs-Dixon. «Ce que nous avons montré ici, c’est que dans une grande partie de ces systèmes, les planètes semblables à la Terre peuvent rester habitables même en présence de planètes géantes.»

Cela signifie que, dans la recherche d’exoplanètes habitables, les systèmes à double étoile ne sont pas hors de propos. «Notre étude confirme que même les systèmes d’étoiles binaires avec des planètes géantes sont des cibles chaudes dans la recherche de la Terre 2.0», a déclaré Georgakarakos. «Attention Tatooine, nous arrivons!»

Recommandations des rédacteurs



Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Main Menu