Comment ce superordinateur utilisera l’IA pour cartographier l’énergie noire

Le supercalculateur Perlmutter du National Energy Research Scientific Computing Center (NERSC) du Lawrence Berkeley National Laboratory Laboratoire de Berkeley

Pour chasser l’une des forces les plus mystérieuses de l’univers, vous avez besoin d’un ordinateur puissant. Bientôt, la chasse à l’énergie noire sera stimulée par un superordinateur de nouvelle génération, qui contribuera à un projet visant à créer la carte 3D la plus détaillée à ce jour de l’univers.

Le Wall Street Journal rapporte que le nouveau supercalculateur Perlmutter, récemment installé au National Energy Research Scientific Computing Center de Berkeley, en Californie, commencera à travailler sur le projet d’étude DESI (Dark Energy Spectroscopic Instrument) cet été. Le projet vise à en savoir plus sur l’énergie noire, un type d’énergie hypothétique qui représente 68% de l’univers. Pour ce faire, l’instrument DESI de l’observatoire national de Kitt Peak en Arizona observera le ciel nocturne avec 5 000 « yeux » spectroscopiques qui enregistreront la lumière de 35 millions de galaxies.

Pour analyser toutes ces données, les chercheurs utiliseront le supercalculateur Perlmutter. Nommé d’après l’astrophysicien Saul Perlmutter, lauréat du prix Nobel, l’ordinateur est une mise à niveau significative par rapport au précédent supercalculateur du laboratoire, Cori, et devrait atteindre 100 pétaflops de puissance de traitement.

Perlmutter utilisera l’intelligence artificielle pour identifier les objets significatifs dans les données DESI, puis d’autres applications pourront calculer la distance entre ces objets. En observant le fonctionnement de la gravité à très grande échelle, les chercheurs peuvent obtenir des indices sur l’expansion de l’univers et, à partir de là, en apprendre davantage sur l’énergie noire.

C’est parce que l’énergie noire est quelque chose dont nous savons qu’elle existe en raison de la façon dont l’univers se développe. Les scientifiques savent depuis longtemps que l’univers est en expansion, mais des recherches utilisant le télescope spatial Hubble dans les années 1990 ont montré que le taux de cette expansion ne ralentissait pas, comme on pouvait s’y attendre en raison de la gravité, mais s’accélérait en fait. Voilà l’énigme : il existe une force inconnue qui pousse les galaxies vers l’extérieur, et cette force est ce que nous appelons l’énergie noire. Pour mieux le comprendre, nous devons suivre des objets distants comme des galaxies ou des quasars et cartographier leur distance.

À cette fin, le projet DESI vise à produire une carte 3D du ciel, bien plus détaillée que toute autre carte 3D réalisée à ce jour. “Cela nous permet de regarder plus loin dans l’histoire de l’univers et sur une période qui n’a jamais été sondée [at high precision] pour les études sur l’énergie noire », a déclaré au WSJ Aaron Meisner, chercheur au NOIRLab de la National Science Foundation.

DESI devrait commencer son enquête quinquennale plus tard cette année.

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