Comment la technologie de la NASA pourrait révolutionner l’humble pneu de vélo

Cet humble pneu de vélo pourrait être sur le point de subir une transformation spectaculaire après qu’une startup basée en Californie a dévoilé cette semaine un pneu durable de l’ère spatiale qui ne se déforme jamais.

Appelé METL, la conception du pneu de vélo de nouvelle génération est basée sur une technologie développée par la NASA qui vise à améliorer la résilience des futurs rovers lunaires et martiens.

Entreprise de pneus SMART

La société de pneus SMART (Shape Memory Alloy Radial Technology) a été créée l’année dernière dans le but principal de commercialiser une nouvelle catégorie de pneus sans air inventée pour les futures missions spatiales.

Fabriqué à partir d’un alliage nickel-titane appelé NiTinol +, SMART décrit son nouveau pneu comme un «métal léger, flexible et de l’ère spatiale qui ne se déforme jamais, mais qui roule toujours en douceur.» Il pense que le matériau peut devenir une partie permanente des futurs vélos, avec des variations de conception le rendant également adapté à d’autres types de véhicules.

Le matériau spécial à mémoire de forme donne au pneu la capacité de se dilater, se contracter, se plier ou se plier à un rythme rapide avant de retrouver rapidement sa forme d’origine. Mieux encore, il n’y a aucune perspective de crevaison et vous n’aurez jamais à le gonfler.

Fabriqué en or, argent et bleu métallique, le pneu vélo METL présente un look et une sensation futuristes.

«Les cyclistes ne pourront pas attendre pour mettre la main sur ces pneus METL très cool et de l’ère spatiale», a déclaré Earl Cole, PDG de SMART, dans un communiqué. «La combinaison unique de ces matériaux avancés, associée à une conception écologique de nouvelle génération en fait un produit révolutionnaire.»

Le pneu METL sera disponible pour les cyclistes début 2022. Les mises à jour concernant le lancement sont disponibles sur le site Web de l’entreprise ou sur le compte Twitter.

«Les alliages à mémoire de forme semblent extrêmement prometteurs pour révolutionner l’ensemble de l’industrie des pneus terrestres», a déclaré l’ingénieur de la NASA Santo Padula, ajoutant: «Et ce n’est que la pointe de l’iceberg.»

En effet, SMART affirme son intention de s’attaquer au marché mondial des pneus de 250 milliards de dollars dans le but de devenir le prochain grand fabricant américain de pneus, «apportant des solutions plus intelligentes et plus propres à l’avenir des transports».

Le pneu METL de SMART est le fruit d’un partenariat avec le Glenn Research Center de la NASA dans le cadre d’une initiative visant à commercialiser certaines des innovations de l’agence spatiale.

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