Comment Mank a utilisé VFX pour remonter le temps à Hollywood

Il y a quelque chose d’approprié à propos de la première de Mank de David Fincher au cours de l’une des années les plus inhabituelles qu’Hollywood ait connues depuis plusieurs générations.

L’histoire des efforts du scénariste excentrique et imprévisible Herman J.Mankiewicz pour écrire le scénario de Citizen Kane, Mank est un retour à l’âge d’or du cinéma américain, méticuleusement filmé en noir et blanc et se déroulant dans et autour d’Hollywood d’avant-guerre. Afin de recréer l’aspect historique de l’époque (et le film lui-même), Fincher et le coproducteur Peter Mavromates, qui a également servi de superviseur de post-production et de producteur d’effets visuels sur le film, ont travaillé avec plusieurs studios VFX pour tourner remonter le temps pour la saga de Mankiewicz.

Digital Trends a parlé à Mavromates de son travail sur Mank, qui est maintenant disponible sur Netflix et un candidat à une nomination aux Oscars dans la catégorie des effets visuels, pour découvrir comment le film a utilisé VFX pour créer sa capsule temporelle cinématographique.

Tendances numériques: Mank n’est pas un film d’effets visuels conventionnel. Quels ont été certains des éléments majeurs façonnés par les effets visuels du film?

Peter Mavromates: Les gros trucs qui ont vraiment aidé le film étaient des peintures mates pour la période et des travaux de plafond à San Simeon, où nous ne pouvions pas tourner, pour aider à agrandir cet espace. L’un de mes exemples préférés de peinture matte dans le film est la gare de Glendale lorsque Mank se présente ivre. Les bâtiments dans le fond lointain et les palmiers ont tous été ajoutés après coup.

Il y a aussi quelques bâtiments ajoutés quand il voit Upton Sinclair prononcer un discours la nuit. C’était beaucoup de petites attentions. Lorsque vous voyez les extrémités des rues sur certains terrains de studio, par exemple, ceux-ci ont tous été modifiés pour la période. Ces effets sont parsemés tout au long du film.

Vous avez mentionné quelques travaux de plafond…

Ouais, les deux plafonds voûtés que vous voyez dans le film sont un travail assez incroyable, surtout le premier que vous voyez quand c’est LB [Mayer]fête d ‘anniversaire. Cette scène commence dans le plafond voûté et se déplace vers le bas, et cette partie supérieure du plafond est entièrement générée par ordinateur et assortie dans un tir de grue en direct. C’est vraiment super. Un autre de mes préférés est le [Cafe] Signe du Trocadéro, qui est une grande liberté historique car le Trocadéro était en fait un restaurant autonome. Le film donne donc un petit tour urbain à l’emplacement du vrai Trocadéro.

Comment le style noir et blanc du film change-t-il l’approche des effets visuels? Quel genre de défis uniques ce format noir et blanc présente-t-il?

Lorsque les artistes d’effets visuels font de la composition ou du suivi ou surtout de la rotoscopie, ils utilisent de nombreux outils différents. L’un d’eux est la chromatique [using colors to create layers of elements]. Alors [with Mank] ils n’ont soudainement pas cela dans leur boîte à outils. Nous avons eu des discussions à ce sujet avec chacun des fournisseurs lorsque nous avons commencé, mais à la fin de la journée, si c’était un gros problème pour qui que ce soit, ils ne se plaignaient pas à ce sujet. Ils ont juste couru avec et ont fait un excellent travail.

J’ai entendu la scène du zoo et les animaux qu’il contient étaient un élément d’effets visuels particulièrement impliqué. Comment était le développement sur cette scène?

L’une des raisons pour lesquelles nous avons travaillé avec Industrial Light and Magic [visual effects studio] c’est parce qu’ils sont chargés d’expérience – en particulier avec les animaux. Aucun de nos vendeurs d’effets visuels réguliers n’avait beaucoup travaillé sur les animaux. Nous voulions un niveau d’expérience afin de ne pas avoir à nous soucier de la façon de le faire. Mais je pense que l’ILM a probablement eu le plus de mal à travailler sur le film.

Lorsque vous regardez cette scène avec la cage des singes, la cage et les singes sont entièrement générés par ordinateur. Quand on a tourné ce jour-là, on a mis un fond blanc derrière la clôture [where the cage would go] et l’a éclairé pour eux, mais c’était une photo très, très délicate pour ILM. David ne fait aucune concession aux effets visuels. Il veut tourner le film comme il le ferait si tout était vraiment là, donc nous ne restreignons rien dans le plan ou ne mettons aucune limite sur la caméra ou quoi que ce soit. Il le tire comme il pense qu’il doit être tourné pour raconter l’histoire.

Les effets visuels sont généralement utilisés pour vieillir les acteurs, mais dans ce cas, ils ont contribué à donner au film l’impression d’être quelque chose du passé. Quel rôle les effets visuels ont-ils joué dans le «vieillissement» de l’apparence et de la convivialité de Mank?

La première chose que nous faisons toujours, c’est beaucoup de tests et de préproduction avec les caméras noir et blanc. Nous avons une DI en interne [the Digital Intermediate, responsible for digitizing a film and adjusting the color], donc cela signifie que nous avons notre propre coloriste – ou comme je l’ai appelé dans ce film, notre iste en noir et blanc. Eric Weidt est notre DI, et il y a eu beaucoup de tests pour donner au film un aspect des années 30, un aspect de film imprimé, et beaucoup de discussions – avec Erik Messerschmidt, notre DP [director of photography] – sur le grain et d’autres qualités.

Ces défauts de signature ou caractéristiques de l’impression de films en noir et blanc ont été reportés avec des effets visuels, et comme nous avons Eric en interne, nous pourrions lui envoyer les fichiers d’effets visuels pour les tester dès que nous les avons obtenus. Cela a rendu le délai d’exécution très, très court, et à cause de cela, nous pourrions passer plus de temps sur les éléments qui en avaient besoin ou passer à l’étape suivante beaucoup plus rapidement.

Contrairement à de nombreux cinéastes, David Fincher est connu pour être très impliqué dans les effets visuels de ses projets. Comment cela affecte-t-il le processus VFX lorsque vous travaillez sur un film avec lui?

Il y a beaucoup de collaboration. David est l’un des plus grands donneurs de notes de tous les temps. Nous utilisons le système de collaboration en ligne PIX, et David en est accro. Il est toujours à son ordinateur quand il ne tourne pas, donc il reçoit souvent une photo pour la revoir et il fournit des commentaires en 15 minutes. Cela signifie qu’il peut parfois voir deux ou trois itérations d’un plan dans la même journée.

Et oui, il n’est pas du genre à embaucher quelqu’un pour travailler sur une partie de son projet et à s’en aller. La composition des partitions est probablement le seul département où il pourrait y avoir une part de vérité, car David n’est pas vraiment un musicien – bien qu’il collabore avec Trent Reznor et Atticus Ross à un très haut niveau. Mais ce n’est pas un musicien, donc il n’a pas le même genre de contribution que pour la composition et la photographie, et oui, les effets visuels, car c’est là que se trouve son véritable talent de base: ses yeux sont incroyables. Ils le sont vraiment.

Mank était un film tellement inattendu dans la liste restreinte de cette année des nominés potentiels aux Oscars dans la catégorie des effets visuels. Qu’est-ce que ça fait de voir le film reconnu dans ce domaine particulier?

Ouais, c’est vraiment intéressant. Avec le recul, le moment où j’ai réalisé que l’entreprise s’engageait dans cette voie – où des effets visuels de haut niveau allaient essentiellement être disponibles pour tout le monde – était probablement il y a environ 15 ans lorsque je travaillais sur L’étrange histoire de Benjamin Button et le film. Tropic Thunder est sorti. Les effets visuels de ce film sont incroyables et c’est une comédie. Je me souviens avoir pensé: «Regardez combien ils dépensent en effets visuels dans une comédie! Cela signifie que ce matériel sera disponible pour tout le monde! » Et c’est vraiment devenu vrai.

Disponible maintenant sur Netflix, Mank est réalisé par David Fincher et met en vedette Gary Oldman.

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