Critique de Mortal Kombat: une victoire, mais pas sans faille

Les films basés sur les jeux vidéo ont toujours été mitigés. Les seuls films hollywoodiens à atteindre un niveau de soutien persistant et générateur de franchise jusqu’à présent ont été les films Mortal Kombat, Resident Evil et Tomb Raider, qui ont parfois réussi à avoir un succès financier – sinon critique – suffisant pour mériter l’avenir. versements.

Plus de deux décennies éloignées du dernier film de Mortal Kombat (Mortal Kombat: Annihilation en 1997), le redémarrage de Mortal Kombat de ce week-end revient dans le puits qui a fait du film original de 1995 l’un des films de jeux vidéo les plus rentables de tous les temps. Il vise à récupérer la foudre sanglante et violente dans une bouteille qui a fait de la franchise de combat une pierre de touche culturelle. Bien que le film trébuche un peu en essayant de donner un sens à la mythologie alambiquée du jeu et de diffuser les projecteurs parmi un grand nombre de personnages, Mortal Kombat parvient à offrir une aventure étonnamment convaincante et consciente de soi qui englobe de nombreux éléments qui ont gardé le franchise de jeux populaire depuis près de trois décennies maintenant.

Un héritage sanglant

Réalisé par Simon McQuoid dans son premier long métrage, Mortal Kombat renaît des cendres d’une paire de films sortis dans la seconde moitié des années 1990 qui ont initialement surperformé, puis sous-performé les attentes de manière spectaculaire. Alors que Mortal Kombat de 1995 a été un succès surprise, sa suite a été un flop massif, conduisant à plus d’une décennie de suites et de redémarrages potentiels languissant dans les limbes du développement.

Bien que les nouvelles éditions de la franchise de jeux Mortal Kombat ne manquent pas au cours de cette période, tout était calme sur le front de l’adaptation jusqu’à ce qu’un court métrage bien accueilli de 2010 et une série Web ultérieure (Mortal Kombat: Rebirth et Mortal Kombat: Legacy, respectivement) se relancent intérêt à ramener la franchise sur grand écran. Avec le réalisateur et producteur de haut niveau James Wan à bord du projet et McQuoid attaché en tant que réalisateur, le tournage sur Mortal Kombat a finalement commencé en 2019.

Le nouveau film suit le combattant d’arts martiaux mixtes échoué Cole Young (Lewis Tan) alors qu’il se retrouve pris dans un conflit entre notre propre Earthrealm et une région apocalyptique connue sous le nom d’Outworld, où le sinistre sorcier Shang Tsung règne en maître. Cole se révèle être l’un des nombreux champions d’Earthrealm chargés d’empêcher Outworld de remporter le tournoi final qui permettrait à Shang Tsung d’envahir notre royaume.

Avec un groupe de puissants collègues champions – dont beaucoup possèdent des capacités surhumaines – Cole et les champions d’Earthrealm doivent repousser les tentatives de Shang Tsung de les éliminer avant même que le tournoi n’ait commencé et apprendre à exploiter leurs nouveaux pouvoirs pour protéger notre monde.

Mise à niveau

Il ne faut pas longtemps à Mortal Kombat pour se démarquer des itérations passées de la franchise cinématographique. La scène d’ouverture du film – dont les sept premières minutes ont été publiées par Warner Bros Pictures avant la première du film (voir ci-dessous) – offre une série de séquences de combat merveilleusement exécutées qui établissent fermement le ton et le rythme de ce qui va arriver. une confrontation entre deux des personnages les plus emblématiques de la franchise dans leurs premières années.

Le premier film de Mortal Kombat présentait une chorégraphie de combat décente qui était souvent éclipsée par le désir du film de reproduire l’apparence et la sensation du jeu qui l’a inspiré, mettant le style atmosphérique sur la substance de l’action dans de nombreux cas. Ce redémarrage de Mortal Kombat y trouve un meilleur équilibre et parvient à reproduire les indices visuels et l’esthétique de la mythologie du jeu tout en offrant la meilleure chorégraphie de combat que nous ayons vue dans un film de Mortal Kombat jusqu’à présent.

Non seulement chaque bataille se sent unique dans Mortal Kombat, mais (à quelques exceptions près), elle se sent également excitante et authentique par rapport aux compétences et aux capacités particulières de chaque participant. Les combats sont aussi percutants que complexes, et c’est une belle touche qui met en valeur les différences entre les personnages de la franchise tout en restant fidèle aux films d’arts martiaux qui ont inspiré le jeu original. L’équipe de cascadeurs de Mortal Kombat a clairement fait un effort supplémentaire avec les scènes de combat du film, et c’était un investissement rentable.

Agir rencontre action

Alors que les séquences de combat dans Mortal Kombat sont une victoire sur (la plupart) du plateau, les performances de la distribution sont un peu plus instables.

Dans l’ensemble, le jeu d’acteur dans le redémarrage est bien meilleur que l’un ou l’autre des films originaux de la franchise – bien que les représentations de Robin Shou et Cary-Hiroyuki Tagawa de Liu Kang et Shang Tsung, respectivement, dans le film de 1995 restent aussi mémorables et emblématiques. comme la franchise cinématographique l’obtient. Après ces performances, les deux premiers films n’ont pas grand-chose à offrir en ce qui concerne un jeu d’acteur mémorable, et le redémarrage réussit à élever la barre globale avec beaucoup de bonnes performances, mais pas excellentes, de sa distribution.

Tan se distingue à la fois en tant qu’homme principal et héros d’action du film, gérant confortablement à la fois les scènes de combat et les éléments les plus dramatiques de l’histoire. Ce n’est pas une performance exceptionnelle en soi, mais c’est un bon rappel du potentiel qu’il a précédemment montré dans un rôle unique et mémorable dans la série Iron Fist de Netflix et plus tard dans un rôle récurrent dans la série Wu Assassins du streamer.

Jouant deux des personnages les plus emblématiques de la franchise Mortal Kombat, Joe Taslim et Hiroyuki Sanada volent toutes les scènes dans lesquelles ils se trouvent en tant que Sub-Zero (alias Bi-Han) et Scorpion (alias Hanzo Hasashi), respectivement. Les deux acteurs accomplis ont beaucoup de charisme et d’expérience à trouver le noyau émotionnel de leurs scènes, même lorsqu’ils se battent dans des séquences riches en effets dans lesquelles les performances des petits acteurs pourraient se perdre. Leur présence empêche Mortal Kombat de glisser dans un festival de punch stupide. territoire.

En tant que mercenaire à la bouche Kano, Josh Lawson acquiert également son rôle de manière gratifiante, fournissant des commentaires sournois sur les événements fantastiques qui se déroulent autour de lui tout en étant généralement le personnage que vous aimez détester tout au long du film.

Les personnages susmentionnés ne sont que quelques-uns de ce qui s’avère être une gamme étonnamment robuste de personnages de la franchise qui figurent – ou à tout le moins, auxquels on fait allusion – dans le film, et McQuoid fait un bon travail pour les intégrer tous. sans le faire se sentir surpeuplé. Dans la plupart des cas, le reste de la distribution de Mortal Kombat fait un excellent travail de se pencher sur leurs rôles sans glisser dans des moments de camp, bien que l’habitude du film d’insérer des slogans des jeux teste parfois leur capacité à marcher dans cette direction.

Prêt pour un match revanche

Comme le premier opus de la franchise originale, Mortal Kombat est destiné à mettre en place une future franchise, et il le fait avec une histoire qui se termine de manière satisfaisante mais qui s’arrête avant de résoudre l’arc narratif beaucoup plus large. Ce n’est pas tout à fait un cliffhanger, mais c’est loin d’être une histoire autonome.

Pour ceux qui ont grandi avec la franchise – jeux et films – Mortal Kombat sera probablement un ajout bienvenu à son univers multimédia. C’est une amélioration par rapport aux itérations passées qui parvient à rester fidèle aux origines de la propriété tout en la prenant dans de nouvelles directions et en mettant en valeur son énorme potentiel. La mythologie de Mortal Kombat peut devenir confuse et contradictoire, mais le film fait un travail admirable pour tout trier, en utilisant ce qui peut fonctionner dans le monde dans lequel il opère et en rejetant ce qui tirera l’histoire trop loin dans une direction ou une autre.

Ce que Mortal Kombat ne fait pas, cependant, c’est d’élever le film bien au-delà des attentes que l’on en a. Il ne fait rien de terriblement innovant ou révolutionnaire, mais il offre une nouvelle tournure passionnante sur une franchise familière et ses personnages populaires qui les rendent à nouveau frais et intéressants. Cela donne aux fans ce qu’ils veulent et n’aspire pas à faire plus que cela.

Ce n’est pas une victoire sans faille, mais c’est une victoire pour la franchise – et cela a aussi beaucoup de valeur.

Mortal Kombat de Warner Bros. Pictures sort le 23 avril dans les salles et sur le service de streaming HBO Max.

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