Des astronautes ont vérifié leur exposition à l’ammoniac lors d’une sortie dans l’espace

Glover et Hopkins travaillent à l’extérieur de l’ISS lors de leur sortie dans l’espace le 13 mars 2021 Télévision de la NASA

Les astronautes de la NASA Victor Glover et Mike Hopkins ont dû être contrôlés pour la contamination par l’ammoniac lors d’une sortie dans l’espace à l’extérieur de la Station spatiale internationale (ISS) le samedi 13 mars. système, tel que rapporté par AP.

Le système de refroidissement est nécessaire pour contrôler les températures du côté de la station qui fait face au soleil. Sans le système de refroidissement, les températures extérieures atteindraient 121 ° C (250 ° F). Le système utilise de l’ammoniac liquide qui est pompé à travers des tuyaux pour maintenir la température stable dans le cadre du système de contrôle thermique actif.

Environ une heure après la sortie dans l’espace d’aujourd’hui, les astronautes évacuaient l’ammoniac d’une partie du système avant de déplacer une ligne de saut. Hopkins et Glover étaient tous deux près du tuyau lorsqu’il a été déconnecté, et des flocons d’ammoniac sont sortis du système. “Oh ouais, regarde ça,” dit Hopper alors que la ventilation commençait. Bien que le contrôle et les astronautes savaient que des flocons d’ammoniac congelés seraient libérés, plus de flocons d’ammoniac sont sortis du tuyau que prévu, raison pour laquelle des précautions de sécurité supplémentaires étaient nécessaires.

Environ 10 minutes après la mise à l’air libre, le contrôle de la mission a demandé une pause et a vérifié avec les astronautes la quantité d’ammoniac qui était sortie. «J’avais l’impression que c’était plus que ce à quoi je m’attendais», a déclaré Hopkins aux contrôleurs de mission. Bien que la majeure partie de l’ammoniac soit sortie de la station et qu’il ait estimé qu’il y avait moins de 30 flocons, il pensait que certains avaient touché la visière de son casque.

Le contrôle de la mission était d’accord. «De nos vues de caméra ici, nous avons vu ce qui ressemblait à un mouvement propulsif des flocons, nous allons donc aller de l’avant et être conservateurs et appeler cela un cas suspect. [of contamination],” ils ont dit.

Une vérification visuelle a montré que les combinaisons des astronautes étaient exemptes de cristaux d’ammoniac, et ils vérifieront également la présence de cristaux d’ammoniac dans le sas une fois la sortie dans l’espace terminée. Le soin supplémentaire est nécessaire car l’équipe a voulu s’assurer qu’aucune ammoniaque n’est introduite à l’intérieur de la station, car elle est corrosive et peut être irritante pour les yeux et les poumons.

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