Hubble capture une galaxie vieillissante qui s’estompe lentement

Cette galaxie lenticulaire inhabituelle, qui se situe entre une forme spirale et elliptique, a perdu presque tout le gaz et la poussière de ses bras en spirale caractéristiques, qui tournaient autour de son centre. Connue sous le nom de NGC 1947, cette galaxie a été découverte il y a près de 200 ans par James Dunlop, un astronome d’origine écossaise qui a ensuite étudié le ciel depuis l’Australie. NGC 1947 ne peut être vu que de l’hémisphère sud, dans la constellation Dorado (le Dauphin). ESA/Hubble & NASA, D. Rosario; Acknowledgment: L. Shatz

Le télescope spatial Hubble a capturé cette belle image d’une galaxie lenticulaire appelée NGC 1947. Une galaxie lenticulaire n’est ni une galaxie spirale, comme notre Voie lactée, ni une galaxie elliptique, mais quelque part entre les deux. Il a un grand disque au milieu mais contrairement aux autres galaxies spirales, il n’a pas de bras spiralés partant de son centre.

Cette galaxie n’a cependant pas toujours été ainsi. À un moment donné de son passé, il avait des bras en spirale. Vous pouvez voir la preuve de ces bras dans les tourbillons de poussière qui l’entourent encore, comme l’écrit l’Agence spatiale européenne: «les faibles restes des bras en spirale de la galaxie peuvent encore être distingués dans les minces fils étirés de gaz sombre qui l’encerclent. “

Une autre différence entre les galaxies lenticulaires comme NGC 1947 et d’autres types de galaxies est le taux de formation des étoiles. Les galaxies comme la Voie lactée continuent de former de nouvelles étoiles, en particulier dans leurs bras en spirale, alors que les nuages ​​de poussière et de gaz s’agglutinent et sont finalement liés par les forces gravitationnelles. Dans les galaxies lenticulaires, cependant, il y a très peu de formation d’étoiles. Ces galaxies ont épuisé la majeure partie de leur matière interstellaire, il n’y a donc pas assez de matériel pour la formation de nombreuses nouvelles étoiles.

Cela signifie que l’âge moyen des étoiles dans NGC 1947 vieillit et que la galaxie s’estompe avec le temps. Pour voir la galaxie par vous-même, vous devez être situé dans l’hémisphère sud car il est plus au sud que l’équateur céleste.

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