Hubble capture une galaxie Wonky retirée de sa forme

Cette image spectaculaire du télescope spatial Hubble NASA / ESA montre les bras traînants de NGC 2276, une galaxie spirale distante de 120 millions d’années-lumière dans la constellation de Céphée. À première vue, le délicat entrelacs de bras spiraux brillants et de voies de poussière sombres ressemble à d’innombrables autres galaxies spirales. Un examen plus attentif révèle une galaxie étrangement déséquilibrée façonnée par une interaction gravitationnelle et une formation d’étoiles intense. ESA / Hubble & NASA, P. Sell Remerciements: L. Shatz

La plupart des galaxies spirales, comme notre propre Voie lactée, ont tendance à être symétriques. Cependant, parfois, un événement dramatique peut arriver à une galaxie et la tirer dans une forme asymétrique, comme ce qui arrive à la galaxie NGC 2276 dans la constellation de Céphée. Cette galaxie a récemment été imagée par le télescope spatial Hubble, et bien qu’elle puisse ressembler à une galaxie spirale typique si vous la regardez rapidement, en y regardant de plus près, vous pouvez voir qu’elle a une forme inhabituellement bancale.

Il y a en fait deux bizarreries à propos de cette galaxie particulière, qui sont causées par deux types d’interaction différents. En haut à droite de l’image, vous pouvez voir que l’un des bras en spirale semble se détacher du corps principal de la galaxie. Ceci est dû à une galaxie compagne proche, NCG 2300. Cette galaxie compagne exerce une attraction gravitationnelle sur NCG 2276 et l’a déformée. En fait, il a tellement tordu la galaxie qu’elle semble être face à nous sur Terre, mais en fait, la galaxie fait face à un angle.

L’autre bizarrerie est sur le côté gauche de l’image. Vous pouvez voir qu’il y a beaucoup plus de zones bleues dans cette région que dans le reste de la galaxie. Ces régions bleues sont des zones de formation d’étoiles, où de nouvelles et jeunes étoiles poussent brillamment. Cette formation d’étoiles est particulièrement intense dans cette zone en raison de l’interaction de la galaxie avec le gaz chaud qui se trouve entre les amas de galaxies, appelé milieu intracluster.

Bien que nous considérions généralement l’espace entre les galaxies comme un néant vide, en fait, il peut y avoir des gaz tels que l’hydrogène et l’hélium et même des éléments plus lourds tels que le fer. Lorsqu’elle s’approche d’une galaxie comme NCG 2276, cette matière peut s’agglomérer sous la force de gravité, où elle fournit de la matière pour de nouvelles étoiles.

Recommandations des rédacteurs



Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Main Menu