La Chine débarque avec succès un Rover sur Mars pour la première fois

Une image en noir et blanc de Mars prise par Tianwen-1. C’est le premier instantané de l’artisanat chinois. Administration spatiale nationale chinoise

La Chine n’est devenue que le troisième pays à poser un vaisseau spatial sur la surface de Mars, rejoignant les États-Unis et la Russie dans cette réalisation. Le rover chinois Zhurong, nommé d’après un dieu du feu chinois traditionnel, a atterri sur la surface martienne, a confirmé la China National Space Administration (CNSA) dans la matinée du samedi 15 mai.

Le rover fait partie de la mission Tianwen-1, qui se compose d’un orbiteur, d’une sonde et d’un atterrisseur. La mission a été lancée à l’été de l’année dernière et a pris sept mois pour terminer son voyage vers la planète rouge. Il est arrivé sur Mars en février de cette année, et depuis lors, le vaisseau spatial a effectué des opérations telles que la capture d’images de Mars, comme celle illustrée ci-dessus.

Croyez-le ou non, voyager sur Mars est en fait la partie la plus facile d’une telle mission. La partie la plus difficile est d’atterrir à la surface de la planète, car les atterrisseurs doivent faire face à des facteurs tels que la mince atmosphère de la planète, ses tempêtes de poussière variables et un retard de communication entre Mars et la Terre. Ce retard rend impossible pour les personnes en mission de contrôle sur Terre de contrôler un engin en temps réel à l’approche de la planète, de sorte que l’atterrissage doit être effectué de manière autonome.

Pour ralentir sa vitesse alors que l’atterrisseur s’approchait de la surface, il a utilisé à la fois un parachute et un rétrorocket dans ses propres «sept minutes de terreur» alors qu’il se déplaçait dans l’atmosphère. Il a ensuite atterri dans la région d’Utopia Planitia, un grand bassin d’impact, dont une partie a été explosée par l’atterrisseur Viking 2 de la NASA dans les années 1970.

Cela fait de la Chine le premier pays à réussir un atterrissage sur Mars lors de sa première mission sur Mars.

Selon l’agence de presse officielle chinoise Xinhua, le président Xi Jinping a déclaré qu’il adressait «de chaleureuses félicitations et des salutations sincères à tous les membres qui ont participé à la mission d’exploration de Mars».

Le rover commencera maintenant sa mission de trois mois pour explorer la région d’Utopia Planitia, où il recherchera de la glace de surface et souterraine. La mission impliquera à la fois le rover et l’orbiteur travaillant de concert pour créer une carte de la glace d’eau, l’orbiteur se concentrant sur les régions polaires de la planète.

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