La Chine réussit sa première mission cargo vers une nouvelle station spatiale

À quoi devrait ressembler la nouvelle station spatiale chinoise lorsqu’elle sera terminée. Bureau chinois de génie spatial habité

La Chine a confirmé que sa première mission cargo s’était amarrée avec succès avec sa nouvelle station spatiale.

Transportant des fournitures et du propulseur, le vaisseau spatial Tianzhou-2 non équipé a atteint le module principal de Tianhe à environ 230 miles au-dessus de la Terre dimanche 30 mai, selon les médias chinois.

Une fusée Y3 longue mars-7 transportant Tianzhou-2 a décollé du site de lancement de l’engin spatial de Wenchang dans la province de Hainan, à quelque 1500 milles au sud-ouest de Pékin, le samedi 29 mai.

L’amarrage réussi ouvre la voie aux premiers astronautes chinois à visiter la station dans le cadre de la mission Shenzhou-12. Les trois membres d’équipage devraient être lancés dans les semaines à venir, selon l’Administration spatiale nationale chinoise.

Les ambitions spatiales de la Chine se sont accrues ces dernières années, les missions difficiles sur la Lune et sur Mars attirant l’attention du monde entier.

La Chine n’est pas impliquée dans la Station spatiale internationale, une situation qui l’a incitée à déployer deux prototypes de stations spatiales – Tiangong 1 et Tiangong 2 – au cours de la dernière décennie afin qu’elle puisse avoir son propre avant-poste en orbite dans l’espace. Les deux ont maintenant été déclassés, mais les leçons tirées des projets ont conduit au plan de son dernier satellite habitable, la Station spatiale Tiangong.

Bien que la station soit désormais en mesure d’accueillir des astronautes, environ 10 lancements de fusées supplémentaires sont nécessaires pour que la Chine construise entièrement la nouvelle installation, qu’elle espère terminer en 2022. Deux des missions utiliseront la fusée Long March-5B – la plus grande de Chine. et le véhicule de lancement le plus puissant – pour envoyer deux modules de base supplémentaires à la station.

La fusée est si grande qu’une partie n’a pas brûlé lorsqu’elle est revenue dans l’atmosphère terrestre à la suite de la mission d’avril qui l’a vue déployer la première partie de la station spatiale.

La Chine a été largement critiquée pour ne pas avoir inclus dans la fusée une technologie qui aurait permis une rentrée contrôlée et dirigée. En l’occurrence, une partie de la fusée Longue Marche-5B épuisée a atterri dans l’océan Indien près des Maldives, sans aucun dommage.

La nouvelle installation spatiale chinoise devrait rester opérationnelle pendant au moins 10 ans, ce qui signifie qu’elle survivra probablement à la Station spatiale internationale vieille de 20 ans, qui pourrait être déclassée vers la fin de cette décennie.

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