La curiosité capture les nuages ​​irisés et chatoyants sur Mars

Le rover Curiosity Mars de la NASA a capturé ces nuages ​​juste après le coucher du soleil le 19 mars 2021, le 3063e jour martien, ou sol, de la mission du rover. L’image est composée de 21 images individuelles assemblées et corrigées en couleur pour que la scène apparaisse comme elle le ferait à l’œil humain. NASA / JPL-Caltech / MSSS

Mars a une atmosphère ultra-mince par rapport à la Terre, avec seulement 1% de sa densité. Et c’est très sec là aussi, avec peu ou pas d’eau liquide à sa surface. Ces deux facteurs signifient que les nuages ​​sont une rareté dans le ciel martien et qu’ils ne se forment généralement que autour de l’équateur pendant les profondeurs de l’hiver martien.

Mais il y a deux ans, le rover Curiosity a remarqué quelque chose d’intéressant: des nuages ​​se formaient au-dessus de sa position, plus tôt que prévu. Un an martien plus tard (l’équivalent de deux années terrestres), Curiosity était à nouveau prêt à chasser les nuages ​​et avait capturé des images étonnantes et intrigantes de nuages ​​dans un ciel généralement sans nuages.

Curiosity a commencé à prendre des images des nuages ​​tout au long de cette année, à partir de janvier. Et les chercheurs ont découvert que les premiers nuages ​​qu’ils voyaient étaient différents des nuages ​​typiques, car ils se trouvent à une altitude plus élevée. Et ils ne sont pas faits de glace d’eau – ils semblent plutôt être faits de dioxyde de carbone congelé.

L’un des phénomènes les plus étonnants du ciel martien est celui des nuages ​​de «nacre», qui sont irisés et scintillent dans toutes sortes de couleurs.

«Si vous voyez un nuage avec un ensemble de couleurs pastel chatoyantes, c’est parce que les particules du nuage sont toutes de taille presque identique», a déclaré Mark Lemmon, un scientifique de l’atmosphère au Space Science Institute de Boulder, au Colorado. «Cela se produit généralement juste après que les nuages ​​se sont formés et ont tous grandi au même rythme.»

Le rover Curiosity Mars de la NASA a repéré ces nuages ​​irisés, ou «nacre», le 5 mars 2021, le 3048e jour martien, ou sol, de la mission.  On voit ici cinq images cousues ensemble à partir d'un panorama beaucoup plus large pris par la caméra Mast du rover, ou Mastcam.Le rover Curiosity Mars de la NASA a repéré ces nuages ​​irisés, ou «nacre», le 5 mars 2021, le 3048e jour martien, ou sol, de la mission. On voit ici cinq images cousues ensemble à partir d’un panorama beaucoup plus large pris par la caméra Mast du rover, ou Mastcam. NASA / JPL-Caltech / MSSS

Bien que l’effet soit mis en évidence par l’instrument Mastcam de Curiosity, cet affichage coloré pourrait même être vu à l’œil nu depuis la surface martienne. «Je suis toujours émerveillé par les couleurs qui apparaissent: les rouges et les verts et les bleus et les violets», a déclaré Lemmon. «C’est vraiment cool de voir quelque chose qui brille avec beaucoup de couleurs sur Mars.»

Recommandations des rédacteurs



Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Main Menu