La galaxie est déformée par son trou noir supermassif affamé

Cette image de la galaxie spirale Messier 106, ou NGC 4258, a été prise avec le télescope Nicholas U. Mayall de 4 mètres à l’observatoire national de Kitt Peak, un programme du NOIRLab de la NSF. Une cible populaire pour les astronomes amateurs, Messier 106 peut également être repéré avec un petit télescope dans la constellation Canes Venatici. KPNO / NOIRLab / NSF / AURA Remerciements: PI: MT Patterson (New Mexico State University) Traitement d’image: TA Rector (University of Alaska Anchorage), M. Zamani & D. de Martin

Cette image étonnante d’une galaxie lointaine a été capturée par le télescope terrestre de 4 mètres Nicholas U. Mayall dans le désert de l’Arizona-Sonoran. Pour capturer des objets distants avec autant de détails, le télescope dispose d’une caméra Mosaic qui combine plusieurs captures en une seule image.

Cette galaxie spirale s’appelle Messier 106, ou NGC 4258, et malgré son apparence apparemment tranquille, elle est le site d’un trou noir affamé et affamé. Presque toutes les galaxies ont un énorme trou noir supermassif en leur centre, et Messier 106 ne fait pas exception.

Son trou noir supermassif représente 40 millions de fois la masse de notre soleil, et il est particulièrement actif. Il entraîne de grandes quantités de poussière et de gaz, absorbant beaucoup plus de matière que d’autres trous noirs supermassifs comme celui au centre de notre galaxie. Et le trou noir de Messier 106 tourne également, tournant avec une telle force qu’il déforme en fait le disque de gaz qui l’entoure.

Cette déformation a également créé des banderoles de gaz qui jaillissent du centre de la galaxie, que vous pouvez voir sous forme de lignes rouges. Celles-ci ressemblent à des bras en spirale supplémentaires, car la plupart des galaxies spirales n’ont qu’une seule paire de bras constitués de groupes d’étoiles. Les «bras» rouges de Messier 106 sont constitués de gaz plutôt que d’étoiles, mais ils ajoutent aux caractéristiques inhabituelles de cette galaxie active.

Cette galaxie est très grande, à plus de 130 000 années-lumière de diamètre. Il est similaire en termes de taille et de luminosité à notre galaxie voisine, la galaxie d’Andromède, qui est visible à l’œil nu. Mais comme Messier 106 est 10 fois plus éloigné qu’Andromède, il apparaît très petit dans le ciel nocturne. Cependant, il peut être repéré à l’aide d’un télescope, ce qui en fait une cible préférée des astronomes amateurs.

Messier 106 intéresse également les cosmologistes, car il est utilisé pour mesurer la taille de l’univers dans le cadre d’une mesure appelée échelle de distance cosmique.

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