La NASA teste une imprimante 3D qui utilise la poussière de lune pour imprimer dans l’espace

La suite d’installations d’impression Redwire Regolith, comprenant l’installation de fabrication additive de Redwire et les têtes d’impression, les plaques et la matière première de simulation de régolithe lunaire qui sont lancées vers la Station spatiale internationale. Espace fil rouge

Lorsqu’un vaisseau cargo Northrop Grumman Cygnus est arrivé à la Station spatiale internationale (ISS) cette semaine, il transportait un équipement très spécial depuis la Terre : une imprimante 3D qui utilise la poussière de lune pour fabriquer un matériau solide.

La NASA teste le système d’impression de la société Redwire pour une utilisation dans ses prochaines missions lunaires Artemis, dans l’espoir d’utiliser le sol poussiéreux de la lune (techniquement connu sous le nom de régolithe) comme matière première pour l’impression. L’idée est d’utiliser des matériaux facilement disponibles sur la lune pour fabriquer ce qui est nécessaire au lieu d’avoir à transporter de nombreux équipements lourds depuis la Terre.

Les ingénieurs réfléchissent depuis un certain temps à la manière d’imprimer en 3D à l’aide du régolithe lunaire et ont démontré le processus sur Terre. Mais envoyer une imprimante 3D dans l’environnement de microgravité de l’ISS pour des tests est une nouvelle étape importante dans la préparation de la technologie à l’utilisation. Les chercheurs veulent savoir si l’impression fonctionne sans gravité et quelle sera la résistance du matériau imprimé.

L’imprimante fonctionne à l’aide d’un simulateur de lune, c’est-à-dire un composé fabriqué par l’homme d’un matériau chimiquement similaire au régolithe lunaire, car les vrais échantillons de la lune sont si précieux et rares. Mais le simulateur doit être suffisamment proche du véritable matériau lunaire pour pouvoir être utilisé pour tester le matériel d’impression 3D. Le stimulant est utilisé comme matière première, traité et introduit dans l’imprimante pour être imprimé en pièces et formes utiles.

Redwire dit qu’en plus d’être utilisée pour de petits appareils et accessoires, cette approche pourrait éventuellement être utilisée pour imprimer des pièces plus grandes et plus complexes, telles que des aires d’atterrissage, des fondations, des routes et même des habitats lunaires pour les astronautes à l’intérieur.

Et les effets pourraient également aller au-delà de la gravité terrestre. La NASA dit qu’elle développe la technologie dans l’espoir qu’elle puisse éventuellement être utilisée sur d’autres planètes, comme pour des missions en équipage vers Mars, qui pourraient utiliser le sol poussiéreux de Mars pour imprimer en 3D des structures entières.

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