Le patron de SpaceX Elon Musk confirme les travaux sur le premier port spatial océanique

SpaceX prévoit de lancer et d’atterrir sa fusée Starship de nouvelle génération sur un port spatial océanique dès l’année prochaine.

Starship pourrait un jour transporter jusqu’à 100 membres d’équipage sur la Lune, sur Mars et au-delà. Le puissant lanceur peut également être utilisé pour les déplacements de ville à ville, rapprochant plus que jamais les villes du monde.

L’objectif initial de la compagnie de vols spatiaux privés est de construire deux ports spatiaux flottants appelés Deimos et Phobos, du nom des lunes de Mars.

En réponse au tweet d’un fan qui comprenait une image de ce à quoi pourrait ressembler le port spatial, le chef de SpaceX, Elon Musk, a confirmé que la construction était déjà en cours sur Deimos.

Le port spatial océanique Deimos est en construction pour être lancé l’année prochaine https://t.co/WJQka399c7

– Elon Musk (@elonmusk) 30 mai 2021

Les ports spatiaux sont construits sur des appareils de plate-forme pétrolière achetés en 2020 pour un total de 7 millions de dollars à Valaris, le plus grand propriétaire mondial de plates-formes offshore.

Le désir de Musk d’utiliser le matériel SpaceX – y compris des fusées, des engins spatiaux et des plates-formes flottantes – pour les voyages de ville à ville a été révélé lors d’une apparition au Congrès international d’astronautique en Australie en 2017. Le PDG de SpaceX a déclaré à l’époque que le système le ferait. permettre aux passagers de «voler vers la plupart des endroits sur Terre en moins de 30 minutes et n’importe où en moins de 60 ans», ajoutant qu’un siège coûterait le même prix qu’un tarif en classe économique sur un vol conventionnel.

La société a également publié une animation montrant le plan.

Pour faire des missions SpaceX Mars et des voyages de ville à ville une réalité, la société a effectué des vols d’essai à haute altitude de son véhicule Starship dans l’espoir de l’envoyer pour son premier vol orbital dans les mois à venir.

Mais les tests ont été difficiles. Trois des cinq premiers vols à haute altitude se sont terminés par des boules de feu lorsque Starship a atterri trop lourdement à la fin de son court voyage, tandis que le quatrième a explosé plusieurs minutes après avoir effectué ce qui semblait au début être un atterrissage décent. Cependant, son cinquième et dernier vol, qui a eu lieu début mai, a atterri en toute sécurité et est resté intact, ce qui a donné à l’équipe un énorme coup de pouce pour perfectionner le système de vol de Starship.

Pour son prochain vol orbital, Starship lancera au sommet de la fusée Super Heavy en développement de SpaceX. C’est ce système réutilisable en deux étapes qui, selon SpaceX, transportera un jour les humains sur Mars et rendra également possible son système de transport mondial.

Les offres d’emploi publiées par SpaceX l’année dernière suggèrent que l’équipe chargée de la construction des spatioports est basée à Brownsville, au Texas, près du site de test Starship de SpaceX à Boca Chica. Il reste encore beaucoup de travail et de tests à faire avant que Starship ne commence à transporter des équipages et des passagers, mais la révélation de Musk selon laquelle des travaux sont en cours sur la construction de son tout premier port spatial océanique montre que la société se rapproche de son objectif.

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