Le Rover Perseverance de la NASA se rapproche vraiment de la surface martienne

Depuis son arrivée sur Mars en février 2021, le rover Perseverance de la NASA s’est familiarisé avec son environnement dans le cratère de Jezero.

Il a également été occupé à documenter les aventures de l’hélicoptère Ingenuity, qui est récemment devenu le premier avion à effectuer un vol motorisé et contrôlé sur une autre planète.

Cette semaine, cependant, il a tourné son attention vers ses propres objectifs de mission, qui incluent la recherche de signes de vie ancienne sur une planète lointaine.

Perseverance, le rover martien le plus avancé de la NASA à ce jour, est doté d’une suite de caméras, chacune comprenant des technologies différentes.

L’un d’eux, WATSON, est situé à l’extrémité du bras robotique de Perseverance et a récemment renvoyé un ensemble d’images incroyablement détaillées qui nous donnent le meilleur gros plan du rover à ce jour sur la surface martienne.

Tester mes outils au fur et à mesure que je me dirige vers plus de science. J’ai utilisé mon bras robotique pour se rapprocher de ce rocher après l’avoir zappé avec mon laser. Pouvez-vous dire que je suis vraiment dans les rochers? Https: //t.co/7w3rbvbyoL pic.twitter.com/Yl0gzduCWi

– Perseverance Mars Rover de la NASA (@NASAPersevere) 13 mai 2021

Mais ce n’est pas seulement WATSON qui a travaillé dur. Pour étudier le terrain martien à la recherche de sites de recherche potentiellement intéressants, Perseverance utilise une paire de caméras zoomables Mastcam-Z à la tête du rover.

Lorsque Mastcam-Z aide les scientifiques à localiser une roche d’intérêt, ils peuvent demander à Perseverance d’utiliser une abrasion pour broyer et aplatir sa surface afin de montrer sa structure interne et sa composition. Les scientifiques peuvent ensuite utiliser les appareils PIXL (Planetary Instrument for X-ray Lithochemistry) et SHERLOC (Scanning for Habitable Environments with Raman & Luminescence for Organics & Chemicals) du rover pour collecter des informations chimiques et minéralogiques plus détaillées sur la roche.

Un instrument laser appelé SuperCam zappe également certaines des roches pour détecter leur chimie alors que les chercheurs cherchent à percer certains des secrets de la planète lointaine.

Une partie du travail comprend également l’utilisation des outils de Perseverance pour aider les scientifiques à construire une chronologie montrant quand un lac s’est formé à l’intérieur du cratère Jezero, quand il s’est asséché et quand les sédiments ont commencé à s’accumuler dans le delta qui s’est formé dans le cratère. «Comprendre cette chronologie devrait aider à dater des échantillons de roches – à collecter plus tard dans la mission – qui pourraient préserver un enregistrement des microbes anciens», a déclaré la NASA.

La mission Mars 2020 Perseverance de la NASA fait également partie de l’initiative Lune-Mars de l’agence spatiale, qui comprend des missions Artemis sur la surface lunaire qui devraient ouvrir la voie à des expéditions en équipage sur la planète rouge.

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