Les astronautes de l’ISS s’occupent de leur jardin végétarien sans gravité

L’astronaute de la NASA Mike Hopkins a mené plusieurs expériences sur des plantes sur la Station spatiale internationale (ISS). Hopkins pense que les plantes cultivées dans l’espace peuvent aider les astronautes à devenir plus autonomes. NASA

Les astronautes de la Station spatiale internationale (ISS) s’occupent de leur potager, où ils cultivent de la laitue, des radis et maintenant des feuilles de moutarde et du pak-choï.

L’astronaute de la NASA Mike Hopkins a joué un rôle de premier plan dans le soin et la culture des légumes cultivés sur la station spatiale dans un certain nombre d’expériences. Il a récolté la deuxième récolte de radis cultivés dans l’espace, que l’équipage a mangée et appréciée au cours de la nouvelle année. Il a également travaillé sur deux nouvelles expériences, dont l’une concernait la première transplantation d’une culture dans l’espace. Lorsque certaines plantes sont à la traîne dans leur croissance, elles sont réorganisées pour tirer le meilleur parti des nutriments disponibles dans une procédure délicate.

Une autre expérience impliquait la première plantation de graines de laitue en orbite. Normalement, les graines sont plantées dans un milieu nutritif au sol avant d’être envoyées à l’ISS. Mais le développement d’un nouveau film de semences permet aux astronautes de planter eux-mêmes des cultures.

Hopkins a récemment abandonné l’importance de ces expériences pour les missions spatiales à long terme, soulignant deux raisons pour lesquelles elles sont essentielles pour l’avenir. «Premièrement, les plantes cultivées dans l’espace fournissent une source de nourriture qui pourrait améliorer la nutrition des astronautes tout en rendant les futurs équipages plus autonomes», a-t-il déclaré dans un communiqué. «Deuxièmement, ces plantes sont une connexion à la Terre. L’apparence, la sensation, le goût et l’odeur nous rappellent tous la vie sur Terre, et cette connexion est bonne pour notre santé mentale. “

Il a également mentionné l’importance psychologique de la culture et de la consommation de produits frais. Tout ce que les astronautes mangent doit être envoyé sous une forme préemballée qui peut conduire à un effet appelé monotonie alimentaire, où les gens perdent l’appétit et se sentent moins engagés par la nourriture. En revanche, un avantage occasionnel ou une friandise comme des collations ou des légumes frais peut donner un puissant coup de pouce psychologique. Cela sera pertinent pour les futures missions sur Mars, a déclaré Hopkins.

«Même si les astronautes ne peuvent pas courir au supermarché chercher des produits frais pendant une mission de deux ans sur Mars, ils pourraient flotter dans un module qui a la même odeur et la même sensation que la section des produits», a-t-il déclaré. «Et cela mettra un sourire sur le visage de tous les astronautes, ce qui les rendra plus efficaces lors de leurs activités de mission principales.»

Un autre facteur à prendre en compte dans les futures missions sur Mars est la durée de vie des aliments préemballés. Avec un temps de trajet d’au moins sept mois dans chaque trajet vers Mars, les futurs astronautes de Mars auront besoin d’une variété d’aliments dans leur alimentation pour les soutenir au cours de missions d’un an et plus.

«Les aliments préemballés ont actuellement une bonne durée de conservation d’environ 18 mois. Même si ce régime est prolongé, il y a la composante psychologique d’avoir des aliments frais, ainsi que l’interaction avec les plantes », a déclaré Ralph Fritsche, chef de projet senior pour la production spatiale au Kennedy Space Center. «Quand je regarde un système à emmener sur Mars, ou à avoir et à déployer sur la Lune, c’est le genre de chose que nous voulons atteindre – cette capacité à fournir en permanence des cultures pour la nourriture.

Recommandations des rédacteurs



Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Main Menu