Les astronomes veulent votre aide pour trouver des galaxies de méduses cosmiques

Huit exemples de galaxies de méduses. Des images comme celles-ci sont présentées aux participants du nouveau projet Zooniverse de classification. Collaboration IllustrisTNG

Les galaxies se présentent sous toutes sortes de formes et de tailles, et nous avons encore beaucoup à apprendre sur la façon dont elles se forment et grandissent. Un mystère ouvert concerne la formation des galaxies de méduses, nommées ainsi en raison de leurs longues queues de gaz qui ressemblent à des tentacules de méduses. Maintenant, un nouveau projet invite le public à participer à la recherche de ces gelées cosmiques en identifiant des cibles pour une étude plus approfondie.

Les galaxies de méduses se forment dans des amas de galaxies, qui sont des groupes de galaxies qui ont également du gaz chaud dans l’espace qui les sépare. C’est cette poussière intergalactique chaude qui crée un «vent de face» lorsqu’une galaxie en mouvement rapide la traverse, ce qui fait que la galaxie laisse une traînée de gaz derrière elle lorsqu’elle se déplace. Mais il existe de nombreuses inconnues sur ces galaxies, telles que la rapidité avec laquelle les queues se forment et combien de temps elles durent, ou la taille d’un amas pour les supporter.

Pour répondre à ces questions, des chercheurs du Max Planck Institute for Astronomy ont simulé un univers virtuel à l’aide d’ordinateurs afin de pouvoir observer les galaxies à très grande échelle dans le cadre de leur projet Cosmological Jellyfish. Mais avant de pouvoir étudier les galaxies de méduses dans leurs simulations, ils doivent les identifier – et c’est quelque chose qui est facile à faire pour un humain, mais difficile pour un ordinateur. Les humains sont excellents pour la reconnaissance des formes, ils peuvent donc facilement identifier des choses qui ressemblent à des méduses, et les chercheurs espèrent utiliser les commentaires du public pour les aider à repérer et à étiqueter leurs galaxies.

“Il n’y a rien de tel que l’œil humain pour identifier des formes uniques”, a déclaré l’un des chercheurs sur le site Web du projet. « Nous espérons que vous vous joindrez à cette entreprise pour rechercher des galaxies de méduses afin que nous puissions mieux les comprendre ! »

Le projet se compose de 38 000 images qui doivent être recherchées pour les méduses. Les volontaires peuvent utiliser la plate-forme Zooniverse pour voir des images de galaxies qu’ils identifient ensuite comme montrant ou non une galaxie de méduses. Chaque image sera classée par au moins vingt participants pour obtenir les résultats les plus cohérents possibles, puis les chercheurs sauront sur quelles galaxies ils doivent concentrer leur étude.

Si vous souhaitez participer, vous pouvez vous rendre sur le site Web de Zooniverse et suivre un didacticiel, puis commencer à classer.

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