Les GPU «Lite Hash Rate» de Nvidia résoudront-ils les problèmes d’approvisionnement?

Après un effort bâclé pour limiter l’attrait de ses cartes graphiques GeForce RTX 3060 avec les mineurs de crypto-monnaie, Nvidia pourrait être de retour avec une nouvelle stratégie conçue pour garder ses GPU entre les mains des joueurs. La société travaillerait sur une actualisation de sa gamme existante de GPU GeForce RTX 3000, basés sur l’architecture Ampere.

La nouvelle solution? Une fonctionnalité connue sous le nom de Lite Hash Rate (LHR), qui limitera les capacités de taux de hachage de la carte et la rendra peu attrayante pour les devises minières comme Ethereum. Contrairement aux efforts passés, la LHR serait presque impossible à contourner. Essentiellement, la deuxième tentative logicielle de Nvidia pour limiter l’attrait de l’extraction de crypto de ses GPU est conçue pour maintenir davantage de ses cartes graphiques sur le marché pour les joueurs, mais une telle stratégie peut ne pas se traduire par une offre plus significative de GPU à acheter.

Selon un rapport sur Videocardz, les nouveaux GPU GeForce avec la nouvelle marque GA ** 2 seront livrés avec un support BAR redimensionnable lorsqu’ils seront livrés à la mi-mai. Ces nouvelles cartes ne sont que des mises à jour de cartes existantes, comme la RTX 3080, elles ne seront donc pas dotées de puissance supplémentaire pour les jeux. Les principales différences sont que les joueurs n’auront pas besoin d’effectuer une mise à niveau de vBIOS pour obtenir le support BAR redimensionnable et l’ajout de la nouvelle fonctionnalité LHR pour limiter l’attrait des cartes pour les mineurs. Comme il n’y a pas d’améliorations matérielles notables, il semble que ces fonctionnalités soient définies par logiciel, Nvidia déployant discrètement les cartes actualisées aux partenaires et aux détaillants. Les cartes devraient être mises en vente en juin.

On ne sait pas si Nvidia a des clés définies par logiciel pour inverser la limitation LHR sur ces nouvelles cartes. Il a été signalé que le flashage d’une ancienne version du BIOS sur les cartes LHR ne fonctionnera pas, car certains mécanismes sont en place pour empêcher la «rétrogradation» du micrologiciel de s’installer sur les cartes les plus récentes. Dans le passé, bien que le RTX 3060 soit livré avec des limitations logicielles similaires conçues pour rendre les cartes moins attrayantes pour les mineurs, la société avait accidentellement publié une mise à jour du pilote qui supprimait les limites de l’extraction de crypto-monnaie.

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Mais est-ce que cela résoudra vraiment le problème? Il est presque impossible d’acheter un GPU RTX 3000 à un prix proche du prix de détail, même plusieurs mois après le lancement initial. Alors que les mineurs de crypto-monnaie sont une grande cause de la grande pénurie mondiale de GPU de 2020 et 2021, ils ne sont pas les seuls coupables. Nvidia, comme d’autres acteurs des semi-conducteurs tels que son rival AMD, a été entravé par des contraintes du côté de l’offre, ce qui signifie qu’il y a une pénurie de composants utilisés dans la fabrication des cartes graphiques.

Sans résoudre ce problème fondamental, Nvidia ne serait pas en mesure d’augmenter l’offre de manière significative pour répondre à la demande écrasante de PC plus puissants, en particulier ceux qui peuvent jouer à des jeux, pendant la pandémie.

Le deuxième problème est que les scalpers accumulent les rares stocks de GPU et que la hausse des prix des cartes graphiques sur les marchés secondaires comme eBay limite davantage l’offre tout en alimentant l’augmentation de la demande. Les observateurs ont remarqué que certains GPU Nvidia atteignent le double ou le triple de leur prix de détail suggéré sur le marché secondaire, ce qui rend lucratif pour les scalpeurs de récupérer les GPU dès que les stocks sont reconstitués par les détaillants autorisés. En outre, à mesure que les détaillants réalisent le programme, ils poussent également les prix à la hausse par le biais de tactiques telles que le groupage. La société avait précédemment averti que les pénuries de GPU pourraient durer jusqu’en juillet.

Ne vous méprenez pas. La stratégie de Nvidia est louable et peut aider à résoudre une partie du problème. Mais résoudra-t-il le problème de l’offre dans son ensemble? Pas probable. Cela ne semble pas aller assez loin pour produire des résultats significatifs, et les joueurs peuvent encore être déçus. Cependant, si vous êtes en mesure de choisir l’un des nouveaux GPU supposés, il sera installé avec de nouvelles fonctionnalités prêtes à l’emploi, vous n’aurez donc pas besoin de mettre à niveau le BIOS.

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