Les ours d’eau sont sur le point de faire un tour de fusée dans l’espace

Ce ne sont pas seulement les astronautes qui peuvent aller dans l’espace. Lors de la prochaine mission cargo de la NASA vers la Station spatiale internationale (ISS), des ours aquatiques et des calamars luisants dans le noir se dirigeront également vers cette destination.

Non, ils ne deviendront pas des animaux exotiques pour l’équipage de l’Expédition 65 actuellement à bord de l’avant-poste en orbite. Au lieu de cela, ils seront mis au travail, aidant les astronautes à mener une gamme de recherches scientifiques.

Ours d’eau

Les ours d’eau sont des créatures microscopiques qui sont ainsi appelées pour leur apparence et leur habitat aquatique. Aussi connus sous le nom de tardigrades, les minuscules organismes sont connus pour leur capacité à tolérer des environnements que la plupart des formes de vie trouveraient trop extrêmes. Ceci, bien sûr, rend l’ours d’eau idéal pour les études spatiales.

Une illustration d’un ours d’eau. NASA

Au cours de leurs recherches Cell Science-04, les astronautes viseront à identifier les gènes impliqués dans l’adaptation et la survie des ours d’eau dans des environnements extrêmes.

Les résultats de l’étude pourraient éclairer davantage les facteurs de stress ayant un impact sur les humains dans l’espace et aider au développement de contre-mesures.

«Les vols spatiaux peuvent être un environnement vraiment difficile pour les organismes, y compris les humains, qui ont évolué vers les conditions sur Terre», a déclaré le chercheur principal Thomas Boothby. «L’une des choses que nous tenons vraiment à faire est de comprendre comment les tardigrades survivent et se reproduisent dans ces environnements et si nous pouvons apprendre quelque chose sur les astuces qu’ils utilisent et les adapter pour protéger les astronautes.»

L’astronaute de la NASA et membre actuel de l’équipage de l’ISS Megan McArthur a également parlé des recherches à venir dans une vidéo (ci-dessous).

J’ai hâte d’accueillir les ours d’eau à la @Space_Station! Ils voleront vers la station à bord du prochain lancement de réapprovisionnement commercial @SpaceX, ainsi que de nombreuses autres expériences scientifiques. https://t.co/a8C32Q0EiD pic.twitter.com/nnXeb0Qole

– Megan McArthur (@Astro_Megan) 27 mai 2021

Calmar bobtail qui brille dans le noir

Pendant ce temps, le calmar bobtail sera utilisé dans une expérience appelée UMAMI qui examinera les effets du vol spatial sur les interactions moléculaires et chimiques entre les microbes bénéfiques et leurs hôtes animaux.

«Les animaux, y compris les humains, dépendent de nos microbes pour maintenir un système digestif et immunitaire sain», a déclaré Jamie Foster, chercheur principal de l’UMAMI. «Nous ne comprenons pas pleinement comment les vols spatiaux modifient ces interactions bénéfiques. L’expérience UMAMI utilise un calmar bobtail qui brille dans le noir pour résoudre ces problèmes importants de santé animale.

Les résultats de la recherche pourraient conduire à l’élaboration de mesures qui aident les astronautes à rester en bonne santé lors de missions spatiales de longue durée sur Mars et éventuellement au-delà. La NASA a déclaré que les travaux pourraient également en révéler davantage sur les interactions complexes entre les animaux et les microbes bénéfiques, et sur la manière dont les microbes communiquent avec les tissus animaux.

“De telles connaissances pourraient aider à identifier des moyens de protéger et d’améliorer ces relations pour une meilleure santé humaine et le bien-être sur Terre également”, a déclaré l’agence spatiale.

Les créatures se dirigeront vers la Station spatiale internationale dans le cadre d’une mission cargo SpaceX prévue pour le lancement de Cap Canaveral en Floride le jeudi 3 juin.

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