L’hélicoptère Ingenuity de la NASA réussit son septième vol sur Mars

L’hélicoptère Mars de la NASA, Ingenuity, a récemment terminé son septième vol réussi sur la planète lointaine.

Le Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA a annoncé la nouvelle le mardi 8 juin, sans toutefois préciser immédiatement quand le vol a eu lieu.

“Un autre vol réussi”, a déclaré JPL dans un tweet, ajoutant: “L’hélicoptère de Mars a effectué son septième vol et son deuxième au cours de sa phase de démonstration des opérations. Il a volé pendant 62,8 secondes et a parcouru environ 106 mètres au sud jusqu’à un nouveau point d’atterrissage. Ingenuity a également pris cette photo de navigation en noir et blanc pendant le vol.

Un autre vol réussi 👏#MarsHelicopter a effectué son 7e vol et le deuxième de sa phase de démonstration opérationnelle. Il a volé pendant 62,8 secondes et a parcouru environ 106 mètres au sud jusqu’à un nouveau point d’atterrissage. Ingenuity a également pris cette photo de navigation en noir et blanc pendant le vol. pic.twitter.com/amluVq9wbb

– NASA JPL (@NASAJPL) 8 juin 2021

Plus de détails sur la nature spécifique du vol seront probablement révélés bientôt. Cependant, les informations publiées dans le tweet confirment que le dernier vol d’Ingenuity n’était pas le plus long en termes de temps ou de distance. Le sixième vol de l’hélicoptère, le 22 mai par exemple, a duré 140 secondes, tandis que son quatrième vol, le 30 avril, a vu l’engin volant couvrir une distance de 266 mètres.

Selon un aperçu du vol publié par le JPL la semaine dernière, Ingenuity aura atterri à un endroit différent de celui où il a décollé, marquant seulement la deuxième fois qu’il ne retournera pas à son emplacement de lancement d’origine.

L’équipe a utilisé les données capturées par la caméra satellite HiRISE (High Resolution Imaging Science Experiment) de la NASA sur Mars Reconnaissance Orbiter pour scanner la zone d’atterrissage afin de s’assurer qu’elle était relativement plate et exempte de tout obstacle potentiellement gênant.

Le vol réussi intervient quelques semaines après qu’Ingenuity ait connu son voyage le plus précaire à ce jour lorsqu’un dysfonctionnement a fait vaciller l’avion de manière incontrôlable dans les airs. L’équipe a retracé l’erreur à un problème avec l’intelligence de mouvement et de stabilité d’Ingenuity.

Le JPL n’a pas encore confirmé avoir résolu le problème avec succès, bien que le fait qu’il ne mentionne aucune anomalie de vol dans son rapport initial – bien que bref – du septième vol d’Ingenuity suggère que le problème a été résolu avec succès.

L’ingéniosité est entrée dans l’histoire en avril lorsqu’il est devenu le premier avion à effectuer un vol contrôlé et motorisé sur une autre planète – ce qui n’est pas une mince affaire compte tenu de l’atmosphère ultrafine de Mars qui rend le vol plus difficile.

Le JPL teste maintenant Ingenuity avec différents scénarios de vol tout en utilisant sa caméra embarquée pour voir comment l’avion, ou une version plus avancée de celui-ci, peut aider les futures missions vers Mars et d’autres planètes.

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