L’hélicoptère Mars de la NASA entre dans l’histoire avec son premier vol

L’hélicoptère Mars de la NASA est entré dans l’histoire en devenant le premier avion à faire la démonstration d’un vol contrôlé et propulsé sur une autre planète.

Pesant à peine 4 livres et mesurant à peine 19 pouces de haut, le petit hélicoptère Ingenuity a décollé de la surface martienne tôt le lundi 19 avril, la NASA recevant des données confirmant le vol peu après 3 h 50 HE.

Des données vidéo saccadées (en haut) capturées par le rover Perseverance et renvoyées sur Terre à près de 180 millions de kilomètres ont montré l’ingéniosité en vol. S’il a respecté son plan de vol, l’avion ressemblant à un drone aura plané à trois mètres au-dessus du sol pendant environ 30 secondes avant d’atterrir à nouveau.

Voici le moment où les données confirmant le vol sont parvenues à l’équipe de mission du Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA en Californie:

Une journée rouge sur la planète rouge! #MarsHelicopter pic.twitter.com/Qow8JwhYEo

– NASA JPL (@NASAJPL) 19 avril 2021

Les vols ultérieurs dans les semaines à venir devraient être beaucoup plus ambitieux, impliquant des altitudes plus élevées et des distances allant jusqu’à 300 mètres.

La persévérance nous a amenés sur Mars. Avec Ingenuity, nous montons en flèche.

Le #MarsHelicopter est entré dans l’histoire aujourd’hui en étant le premier engin à réaliser un vol contrôlé et propulsé sur une planète au-delà de la Terre.

– NASA JPL (@NASAJPL) 19 avril 2021

L’atmosphère martienne est environ 100 fois plus mince que celle de la Terre, ce qui rend beaucoup plus difficile pour un giravion d’y voler. Pour décoller, Ingenuity a dû faire tourner ses quatre pales en fibre de carbone – disposées en deux rotors – à 2500 tours par minute (tr / min), nettement plus rapidement que les quelque 500 tr / min utilisés par les hélicoptères sur Terre.

L’ingéniosité est arrivée sur Mars de façon spectaculaire en février 2021, attachée au ventre du rover Perseverance. Début avril, Perseverance a doucement abaissé l’hélicoptère au sol en vue de son vol inaugural.

L’objectif principal de la mission d’Ingenuity est de démontrer qu’il est possible de piloter un giravion dans l’atmosphère ultra-mince de Mars, et aussi qu’il peut rester pleinement opérationnel malgré les températures extrêmement froides de la planète.

JPL sera ravi du premier effort d’Ingenuity, bien qu’il soit désormais désireux de démontrer que le véhicule est capable d’effectuer des vols plus longs et plus complexes qui testent toutes ses capacités.

Les tests en vol d’Ingenuity ouvriront la voie à des conceptions d’avions plus avancées capables de surveiller la surface martienne de près, sans être gêné par le terrain, ainsi que de collecter des données pour cartographier les itinéraires des futurs rovers martiens. De plus, l’hélicoptère Ingenuity de la NASA sera probablement utilisé comme base pour des machines volantes plus sophistiquées qui pourraient un jour être utilisées pour explorer d’autres endroits de notre système solaire.

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