Mars Orbiter de la NASA a capturé la phase de parachute de Perseverance

Des images spectaculaires du rover Perseverance de la NASA atterrissant en toute sécurité à la surface de Mars la semaine dernière ont montré des photos en gros plan non seulement du rover, mais également de l’étape de descente qui l’a abaissé.

Les caméras fixées sur les deux véhicules ont capturé l’atterrissage spectaculaire sous plusieurs angles et avec une clarté étonnante, offrant aux fans de l’espace des images de la plus haute qualité des cinq atterrissages de rover de la NASA à ce jour.

Mais alors que le vaisseau spatial transportant Perseverance descendait vers la surface martienne, l’événement entier était suivi par un autre vaisseau spatial à plus de 400 miles de distance.

Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA a été lancé depuis la Terre en 2005 avant d’atteindre la planète rouge l’année suivante.

Alors que le vaisseau spatial Perseverance flottait vers la planète avec un parachute ouvert (oui, celui qui contenait un message caché), l’orbiteur a capturé une image remarquable qui montre l’échelle de la planète rouge contre le rover de la taille d’une voiture.

L’orbiteur a utilisé sa caméra HiRISE pour saisir l’image, que la NASA a publiée sur Twitter cette semaine.

Comment est-ce pour un tournage sophistiqué? Pendant la phase de parachute de la descente de @ NASAPersevere vers la surface, la puissante caméra HiRISE à bord de Mars Reconnaissance Orbiter a capturé le moment en plein vol: https://t.co/Y6Swwv8eWs #CountdownToMars pic.twitter.com/AaicriEfSE

– NASA Mars (@NASAMars) 23 février 2021

«L’étage de descente contenant le rover Perseverance de la NASA peut être vu tomber dans l’atmosphère martienne, son parachute traînant derrière, sur cette image prise le 18 février 2021 par la caméra HiRISE (High Resolution Imaging Experiment) à bord de l’orbiteur de reconnaissance de Mars,» le agence spatiale expliquée dans des notes sur son site Web. «L’ancien delta du fleuve, qui est la cible de la mission Perseverance, peut être vu entrer dans le cratère de Jezero par la gauche.

La NASA a déclaré que HiRISE se trouvait à environ 700 km de Perseverance et se déplaçait à environ 6 750 mph (3 km par seconde) lorsque l’image a été prise.

«La distance extrême et les vitesses élevées des deux engins spatiaux étaient des conditions difficiles qui nécessitaient un timing précis et pour Mars Reconnaissance Orbiter à la fois tanguer vers le haut et rouler fort vers la gauche afin que Perseverance soit visible par HiRISE au bon moment», l’agence spatiale ajoutée.

La mission de l’orbiteur est dirigée par le Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie du Sud, la même unité qui supervise la mission Perseverance. L’Université d’Arizona a fourni et exploite la caméra HiRISE.

Persévérance fait actuellement l’objet de vérifications pour s’assurer qu’elle est en parfait état de fonctionnement après son long voyage depuis la Terre et sa procédure d’atterrissage déchirante. Une fois le feu vert obtenu, le rover commencera à rechercher dans le cratère Jezero des signes de vie ancienne, entre autres tâches. Il a déjà renvoyé de superbes images de haute qualité de sa nouvelle maison – vous pouvez les consulter ici et ici.

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