Perseverance Rover va bientôt commencer à collecter des échantillons de Mars

Le rover Perseverance Mars de la NASA a pris un selfie avec l’hélicoptère Ingenuity, vu ici à environ 13 pieds (3,9 mètres) du rover. Cette image a été prise par la caméra WASTON sur le bras robotique du rover le 6 avril 2021, le 46e jour martien, ou sol, de la mission. NASA / JPL-Caltech / MSSS

Cela a été une semaine chargée sur Mars, avec l’arrivée du rover chinois Zhurong et il a renvoyé ses premières images sur Terre. Et ailleurs, dans une autre région de la planète, l’hélicoptère Ingenuity se prépare pour son sixième vol qui se veut plus loin et plus rapide que ses précédents voyages. Mais n’oubliez pas les deux rovers de la NASA, Perseverance et Curiosity, qui font également des travaux scientifiques sur la planète rouge.

Le Jet Propulsion Laboratory de la NASA a récemment partagé une mise à jour sur ce que les rovers ont fait, y compris les plans pour la prochaine phase de la mission Perseverance.

L’hélicoptère Ingenuity étant parti à l’exploration de lui-même, le rover Perseverance a été libéré pour effectuer des observations de la roche martienne. Il a récemment utilisé son bras robotique pour se rapprocher de la surface martienne, et maintenant il est passé à la collecte d’échantillons. C’est l’un des principaux objectifs de Perseverance: collecter des échantillons de roches martiennes et de régolithe, qui seront ramassés et renvoyés sur Terre dans une future mission appelée Mars Sample Return. Il est nécessaire de ramener ces échantillons sur Terre afin qu’ils puissent être analysés plus en détail que possible en utilisant les instruments limités disponibles sur un rover.

Le rover est armé d’un système spécial de tubes pour la collecte d’échantillons, mais c’est la première fois qu’un tel système est utilisé. Il doit donc être testé avant de pouvoir être utilisé, et c’est à cela que Perseverance se prépare.

«Afin de nous assurer que nous sommes prêts pour cette première étape unique de collecte d’échantillons et de les préparer à les ramener sur terre, nous devons nous assurer que nous pouvons placer et charger en toute sécurité le bras robotique à la surface de Mars,» a expliqué Jessica Samuels, responsable de la mission Perseverance Surface. «Nous l’avons donc fait pour la première fois en chargeant la carotteuse et en poussant contre le Rover lui-même… Le lendemain, nous avons démontré avec succès la capacité de placer la carotte à la surface de Mars.»

De plus, JPL a partagé que Perseverance avait parcouru la planète et avait parcouru 345 mètres jusqu’à présent. Samuels a déclaré qu’il y aurait plus de traversées dans l’avenir du rover: «Au cours des deux prochaines semaines, nous espérons continuer à vérifier davantage nos capacités de navigation autonome et sommes enthousiasmés par les centaines et les centaines de mètres à venir.»

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