Pourquoi l’entraînement Spacewalk implique d’être très mouillé

La NASA a terminé sa dernière sortie dans l’espace à la Station spatiale internationale (ISS) le samedi 13 mars, effectuant avec succès diverses tâches de maintenance et de mise à niveau à l’extérieur de l’avant-poste en orbite à 250 miles au-dessus de la Terre.

Ces activités extravéhiculaires (EVA), comme on les appelle officiellement, peuvent durer jusqu’à sept heures et, comme vous vous en doutez, nécessitent beaucoup de formation et de préparation sur la terre ferme.

Thomas Pesquet, de l’Agence spatiale européenne, est l’un de ces astronautes qui suit actuellement un entraînement à la sortie dans l’espace avant une mission ISS prévue en avril 2021.

La formation se déroule au Johnson Space Center de la NASA à Houston, au Texas, et implique une immersion abondante dans l’eau – dans un équipement complet de combinaison spatiale – dans le cadre d’exercices de simulation. L’environnement aquatique offre un degré d’apesanteur qui aide les astronautes à s’habituer à des conditions similaires en dehors de la station spatiale.

La NASA vient de publier une vidéo 4K de 43 minutes (ci-dessous) montrant l’un de ses exercices d’entraînement sous-marin dans lequel Pesquet peut être vu en train de travailler sur une maquette de l’ISS tout en communiquant avec le personnel au «contrôle de mission».

«Les astronautes pratiquent des sorties dans l’espace dans le laboratoire de flottabilité neutre de la NASA», explique l’agence spatiale dans les notes accompagnant la vidéo. «La piscine d’entraînement est la plus grande piscine intérieure du monde, contenant plus de 23 millions de litres d’eau, mais elle n’est toujours pas assez grande pour contenir la station spatiale complète. Au lieu de cela, des parties spécifiques de la structure de la station sont utilisées au besoin pour la formation. »

Lors d’un tel exercice, les plongeurs de soutien et d’entraînement restent à proximité pour guider les astronautes pendant leurs tâches, tandis que lors d’une véritable sortie dans l’espace, le contrôle de mission et les autres astronautes de l’ISS sont constamment en contact.

La NASA décrit les sorties dans l’espace comme «la tâche la plus difficile pour un astronaute», ajoutant que les événements sont comme «des marathons qui nécessitent de la concentration et un effort physique pendant six heures à la fois, sans nourriture ni pauses aux toilettes».

Commentant la vidéo de formation dans un tweet, Pesquet a déclaré: «Quarante minutes d’entraînement à la sortie dans l’espace en 4K… On me dit que c’est relaxant à regarder, pour nous, c’était du travail et de la concentration!

Pour en savoir plus sur la vie quotidienne sur la station spatiale, consultez cette collection de vidéos perspicaces réalisées par les astronautes eux-mêmes.

Recommandations des rédacteurs



Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Main Menu