Premiers résultats scientifiques de l’instrument Perseverance SuperCam

Cette image montre une vue rapprochée de la cible rocheuse nommée «Máaz» de l’instrument SuperCam sur le rover Perseverance Mars de la NASA. Elle a été prise par le Remote Micro-Imager (RMI) de SuperCam. «Máaz» signifie Mars en langue Navajo. NASA / JPL-Caltech / LANL / CNES / CNRS

Le dernier rover Perseverance de la NASA ayant atterri en toute sécurité sur Mars le mois dernier, il a maintenant commencé ses opérations scientifiques. Il a récemment effectué les premières lectures à l’aide de l’un de ses instruments, SuperCam, situé au sommet du mât du rover. SuperCam contient une caméra haute résolution, un microphone et un laser haute puissance pour effectuer une spectroscopie sur des échantillons de roche pour voir de quoi ils sont composés.

SuperCam a été utilisé pour prendre une image en gros plan d’un rocher, illustré ci-dessus. La cible rocheuse est nommée «Máaz», de la langue Navajo, qui signifie «Mars». Les données ont été transmises du rover à un groupe de laboratoires français du Centre National d’Etudes Spatiales (CNES)

«C’est incroyable de voir SuperCam fonctionner si bien sur Mars», a déclaré Roger Wiens, le chercheur principal de l’instrument SuperCam de Perseverance du Los Alamos National Laboratory au Nouveau-Mexique, dans un communiqué. «Lorsque nous avons imaginé cet instrument pour la première fois il y a huit ans, nous craignions d’être trop ambitieux. Maintenant, c’est là-haut qui travaille comme un charme.

L’instrument SuperCam comprend également un microphone, qui peut être utilisé pour mesurer le son du laser entrant dans un échantillon de roche. Cela donne aux chercheurs des informations sur des facteurs tels que la profondeur de pénétration du laser et la dureté de la roche.

Cela signifie également que le microphone peut être utilisé pour enregistrer les sons de Mars, y compris le bruit du vent qui a été enregistré juste après l’atterrissage du rover et alors que le mât était toujours plié. La NASA a maintenant partagé trois clips audio enregistrés par SuperCam. «Les sons acquis sont d’une qualité remarquable», explique Naomi Murdoch, chercheuse et chargée de cours à l’école d’ingénieurs aérospatiaux ISAE-SUPAERO de Toulouse. «C’est incroyable de penser que nous allons faire de la science avec les premiers sons jamais enregistrés à la surface de Mars!»

«Je tiens à adresser mes sincères remerciements et félicitations à nos partenaires internationaux du CNES et à l’équipe SuperCam pour avoir participé à ce voyage mémorable avec nous», a déclaré Thomas Zurbuchen, administrateur associé pour la science au siège de la NASA. «SuperCam donne vraiment à nos rover des yeux pour voir des échantillons de rock prometteurs et des oreilles pour entendre à quoi cela ressemble lorsque les lasers les frappent. Ces informations seront essentielles pour déterminer quels échantillons mettre en cache et finalement retourner sur Terre grâce à notre révolutionnaire campagne de retour d’échantillons de Mars, qui sera l’un des exploits les plus ambitieux jamais entrepris par l’humanité.

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