Principaux jalons de la dernière décennie de la conception d’ordinateurs portables

La dernière décennie a été gentille avec l’ordinateur portable. Peu de produits informatiques se sont améliorés à bien des égards, au point que l’ordinateur portable moderne est un appareil complètement différent des ordinateurs portables d’une décennie auparavant.

Nous pourrions énumérer des centaines d’améliorations, grandes et petites, mais ce ne serait pas pratique et peu de gens liraient complètement. Par conséquent, nous avons décidé de ne lister que cinq des changements qui ont fait de l’ordinateur portable d’aujourd’hui un appareil incroyable.

Lunettes ultra-minces

Mark Coppock / Tendances numériques

Les lunettes, ces bandes typiquement noires entourant un écran, étaient autrefois des affaires massives. Parfois, jusqu’à un pouce d’épaisseur, ils étaient disgracieux et ajoutaient beaucoup aux dimensions globales d’un ordinateur portable. L’équipement d’un écran de 15,6 pouces avec d’énormes lunettes nécessitait un châssis plus grand, contribuant à l’idée que les ordinateurs portables de 15 pouces étaient des affaires bestiales à peine destinées à une utilisation portable.

Tout cela a changé avec l’introduction par Dell du XPS 13 2015. Cet ordinateur portable offrait des lunettes qui semblaient minuscules par rapport au reste du marché, et ils permettaient à Dell d’intégrer un ordinateur portable de 13 pouces dans le même châssis de taille que les machines 11 pouces du journée.

Comme d’habitude, l’industrie a adopté cette avancée et vous pouvez choisir parmi une pléthore d’ordinateurs portables avec des lunettes proches ou aussi minuscules que les XPS 13. Ce ne sont plus seulement des écrans de 13 pouces qui s’intègrent dans un châssis de 11 pouces; ce sont des écrans de 17 pouces qui s’intègrent dans un châssis de 15 pouces – et tout le reste. Les ordinateurs portables sont plus petits dans tous les domaines grâce à ce simple changement, ce qui a été idéal pour la conception d’ordinateurs portables.

D’autres technologies ont également été forcées de progresser. Par exemple, les webcams et les caméras infrarouges – nécessaires pour la reconnaissance faciale Windows 10 Hello – ont été réduites pour tenir dans l’espace offert par les minuscules lunettes. Les webcams ont encore du chemin à parcourir car il n’est pas courant de trouver des webcams 1080p adaptées. Mais nous sommes sûrs que ce n’est qu’une question de temps.

Le métal bat le plastique

Vous pouvez trouver des ordinateurs portables en plastique aujourd’hui – ils sont appelés ordinateurs portables économiques, et ils coûtent généralement environ 500 $ ou moins. Il fut un temps, cependant, où la plupart des ordinateurs étaient construits entièrement ou principalement en plastique, quel que soit leur coût.

Puis les choses ont changé. Nous ne savons pas si l’Apple MacBook Pro 2009 était le premier ordinateur entièrement métallique, et ce n’est pas techniquement au cours de la dernière décennie, mais c’est l’ordinateur portable qui a intégré la machine métallique. Le MacBook Air monocoque d’Apple 2010 était la prochaine étape dans l’ordinateur portable entièrement métallique, et à partir de là, d’autres fabricants ont commencé à emboîter le pas.

Aujourd’hui, presque tous, à l’exception des ordinateurs portables économiques mentionnés ci-dessus, sont au moins en partie fabriqués en métal. Certains sont construits à partir de pièces métalliques estampées, généralement en aluminium, qui sont assemblées dans un châssis raisonnablement durable. Les meilleurs appareils haut de gamme sont usinés CNC à partir d’un seul bloc de métal, encore une fois généralement de l’aluminium, et ce sont les plus rigides que vous trouverez. Cela ne veut pas dire que chaque ordinateur portable bien construit est entièrement en métal – Lenovo et Dell, par exemple, utilisent de la fibre de carbone dans leurs gammes ThinkPad et XPS haut de gamme là où cela a du sens, et ces appareils sont aussi solides que possible.

Il ne fait aucun doute que le fait de tenir un ordinateur portable en métal moderne à côté d’une ancienne machine en plastique montre à quel point la conception d’un ordinateur portable a progressé. Le manque de flexion et de craquements du châssis donne aux machines d’aujourd’hui un sentiment de qualité qui existait à peine il y a 10 ans.

Des écrans qui retournent tout autour

Mode média HP Spectre x360 14Mark Coppock / Tendances numériques

Le Yoga 2012 de Lenovo a présenté au monde un nouveau phénomène: un écran d’ordinateur portable qui ne s’est pas arrêté à un angle droit mais qui a plutôt basculé à 360 degrés pour se poser à plat contre l’arrière du châssis. Cela a introduit un nouveau type d’ordinateur portable 2 en 1, le convertible à 360 degrés, et il a offert une nouvelle flexibilité au facteur de forme à clapet traditionnel.

Il existe d’autres 2-en-1, comme la gamme de tablettes Surface Pro de Microsoft avec son clavier amovible – et ses nombreux clones – mais aucun ne fonctionne aussi bien que les ordinateurs portables traditionnels que le convertible à 360 degrés. Habituellement, ce dernier peut se plier en quatre configurations différentes, connues sous le nom de clamshell, tente (tout comme cela sonne, repliée avec les deux bords avant supportant l’écran et les parties du clavier), le support (avec le clavier à plat et l’écran inversé pour binging vidéo) et les modes tablette. Les convertibles à 360 degrés sont généralement un peu encombrants comme des tablettes, mais ils sont toujours fonctionnels – mieux que la tablette amovible 2 en 1 sur les genoux.

C’est une solution simple avec le recul, mais c’était génial. Aujourd’hui, toute une industrie s’est construite autour du facteur de forme, et certains exemples – comme le HP Spectre x360 14 – rivalisent fortement avec les meilleurs ordinateurs portables que vous puissiez acheter.

Pavés tactiles surdimensionnés

Macbook Air M1Mark Coppock / Tendances numériques

Les pavés tactiles ont été le principal moyen de contrôler le curseur depuis que le premier ordinateur portable est sorti de la chaîne de montage. Ce sont des composants critiques, et pourtant, il n’y a pas si longtemps, ils étaient de petites choses qui occupaient trop peu de place sur le clavier. Apple a tout changé avec les énormes pavés tactiles qu’il a ajoutés à ses ordinateurs portables, à commencer par le MacBook Pro 2016.

Peu de temps après, d’autres fabricants d’ordinateurs portables ont commencé à emboîter le pas et à augmenter la taille de leurs pavés tactiles. Aujourd’hui, les pavés tactiles sont presque universellement assez grands pour offrir au moins un minimum de confort, et certaines machines – les derniers XPS 15 et XPS 17 de Dell, par exemple, ainsi que le Spectre x360 14 – ont des pavés tactiles plus grands que ce que nous avons vu sur le machine Windows 10 typique.

Microsoft a également amélioré les performances du pavé tactile avec son protocole Precision Touchpad, de sorte que les pavés tactiles actuels sont non seulement plus grands, mais ils sont plus fonctionnels. Les pavés tactiles haptiques d’Apple restent le leader du secteur, mais le reste du marché haut de gamme n’est pas loin derrière.

Écrans plus hauts

Écran HP Spectre x360 14Mark Coppock / Tendances numériques

Notre dernière amélioration pour ordinateur portable est le retour à des écrans plus hauts. Les ordinateurs portables utilisaient autrefois un rapport hauteur / largeur de 4: 3 presque carré, offrant presque autant d’espace vertical qu’horizontal. C’était idéal pour travailler avec des documents, des pages Web et d’autres contenus axés sur la productivité, mais ce n’était pas optimisé pour regarder des vidéos. Lorsque les téléviseurs sont passés à des formats 16: 9 plus larges pour accueillir du contenu 1080p (et éventuellement 4K), les ordinateurs portables ont fait de même.

Le résultat a été un rapport hauteur / largeur qui est en effet idéal pour la consommation de médias, mais il est trop court pour faire défiler de longs documents. Dans cet esprit, de plus en plus d’ordinateurs portables adoptent des rapports hauteur / largeur plus élevés, en particulier 16:10 et 3: 2. Microsoft a adopté le rapport hauteur / largeur 3: 2 avec sa tablette Surface Pro 3, mais c’est l’année dernière que les ordinateurs portables à clapet et les cabriolets à 360 degrés sont venus pour le trajet.

C’est un changement bienvenu, qui permet des appareils qui fonctionnent également pour la consommation de médias grâce à des résolutions élevées tout en étant des machines de bien meilleure productivité. Nous nous attendons à ce que le rapport hauteur / largeur 16: 9 disparaisse à mesure que davantage de contenu est formaté pour les écrans plus grands d’aujourd’hui.

L’ordinateur portable a parcouru un long chemin

Comme mentionné précédemment, nous pourrions énumérer des centaines de changements qui ont grandement amélioré l’ordinateur portable. Mais en regardant ces cinq éléments, il est évident que les fabricants ont pris à cœur l’amélioration de la conception. L’ordinateur portable moderne est tellement meilleur que ses prédécesseurs qu’il est difficile de croire que nous avons déjà eu du mal avec des appareils aussi inférieurs.

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