Qu’est-ce que l’audio spatial ? La technologie du son 3D d’Apple expliquée

Lors de la WWDC 2021, Apple a officiellement ajouté la prise en charge de l’audio spatial avec Dolby Atmos pour Apple Music. Mais qu’est-ce que l’audio spatial exactement ? En quoi est-il différent (ou identique) de Dolby Atmos ? Et de quel type d’équipement audio avez-vous besoin pour l’écouter ?

Il y a beaucoup de terrain à couvrir, et certains sont un peu techniques, mais nous allons tout décomposer en termes faciles à comprendre. Vous serez un expert en audio spatial en quelques minutes et vous saurez exactement comment accéder à cette tendance croissante du streaming de films et de musique.

Qu’est-ce que l’audio spatial exactement ?

Nikki Meel/Shutterstock

En tant que terme générique, « audio spatial » fait référence à l’audio qui a été conçu pour avoir une qualité 3D. Cela signifie qu’il vous donne une meilleure impression de profondeur, de largeur et même de hauteur par rapport à la stéréo traditionnelle. Apple n’a pas inventé l’audio spatial, mais il a développé sa propre technologie audio pour en tirer parti sur ses appareils et services.

Plusieurs formats vivent sous le parapluie audio spatial. Vous avez peut-être entendu parler de Dolby Atmos ou DTS:X. Ce sont deux exemples de formats audio spatiaux. Mais pour entendre ces nouveaux formats, il ne suffit pas d’avoir accès aux films ou aux morceaux de musique qui ont été enregistrés avec eux. Vous avez également besoin du matériel et des logiciels appropriés.

Ainsi, lorsqu’Apple fait référence à l’audio spatial sur des appareils comme l’iPhone ou l’iPad, cela signifie qu’il a intégré le logiciel nécessaire à ces appareils afin de vous permettre d’entendre les formats audio spatiaux, tant que vous avez le bon casque ou les bons haut-parleurs (plus d’informations sur ces exigences dans un instant).

L’audio spatial a vraiment fait ses débuts lorsque Dolby Labs a introduit Dolby Atmos dans les salles de cinéma. Atmos permet aux sons individuels (un hélicoptère qui passe, par exemple) de se déplacer indépendamment entre les haut-parleurs placés devant, à côté, derrière et au-dessus de l’auditeur, ce qui crée ce que l’on appelle l’effet 3D d’être immergé dans le son. Dolby Atmos a finalement migré vers les home cinémas via des barres de son et des récepteurs A/V compatibles, puis vers la musique avec la musique Dolby Atmos. Aujourd’hui, vous le trouverez dans les films, les émissions de télévision, la musique et même les clubs avec des DJ en direct.

Cependant, Apple est allé plus loin : en plus d’ajouter le logiciel nécessaire pour activer l’audio spatial, Apple a intégré des gyroscopes et des accéléromètres dans ses AirPods Pro et AirPods Max. Lorsque ces écouteurs sont connectés à un iPhone, iPad ou Apple TV 4K, ils peuvent orienter correctement le son du film et de la télévision de sorte que lorsque vous détournez la tête de l’écran que vous regardez, le son semble toujours provenir de cet écran. emplacement. Normalement, vous n’entendriez aucune différence.

Cette astuce audio spatiale est (pour l’instant) une exclusivité Apple – elle ne fonctionne que sur les écouteurs Apple que nous avons mentionnés, et uniquement sur certains films et émissions diffusés sur des appareils Apple spécifiques.

Pourquoi tout le monde dit « audio spatial avec prise en charge de Dolby Atmos » ?

Apple AirPods MaxRiley Young/Tendances numériques

Comme nous l’avons vu ci-dessus, l’audio spatial n’est pas un format audio en soi ; c’est une technologie qui permet les formats audio. Pour les débuts de l’audio spatial dans Apple Music, Apple s’est associé à Dolby Labs pour apporter Dolby Atmos Music sur sa plate-forme de streaming.

Dolby Atmos est un format audio, et pour le moment, c’est le seul format audio spatial sur Apple Music. Mais en théorie, il pourrait y en avoir d’autres. Sony 360 Reality Audio (360 RA) est un autre format audio spatial, tout comme DTS:X. Vous trouverez des pistes 360 RA sur des services comme Tidal et Amazon Music HD, qui prennent également en charge Dolby Atmos Music.

Dire « audio spatial avec prise en charge de Dolby Atmos » est la façon d’Apple d’indiquer que la raison pour laquelle vous pouvez maintenant entendre à quoi ressemble Dolby Atmos Music sur Apple Music est qu’Apple a activé ce nouveau format et a utilisé sa technologie audio spatiale pour le faire. .

Existe-t-il une différence entre l’audio spatial pour la musique et le contenu vidéo ?

Oui, bien que cela puisse être une différence subtile. Lorsque l’audio spatial est utilisé pour le contenu vidéo, comme une bande originale de film, l’intention est de vous plonger dans l’action en permettant aux sons à l’écran (comme le célèbre exemple d’hélicoptère de plus tôt) de se déplacer dans l’espace d’une manière qui correspond à ce qui est se passe dans la vidéo. Courses poursuites en voiture, fusillades – ils prennent tous vie.

Pour le moment, Apple ne prend en charge l’audio spatial pour la vidéo que lorsque vous utilisez les AirPods Pro ou AirPods Max avec un iPhone, iPad ou Apple TV 4K exécutant le dernier logiciel. Même dans ce cas, cela ne fonctionne qu’avec certains films de certains services de streaming.

La musique est une bête différente. Lorsque l’audio spatial est appliqué à la musique, les musiciens et leurs producteurs peuvent utiliser la même qualité 3D pour placer les instruments et les voix autour de l’auditeur. La plupart du temps, cela est fait pour créer une sensation d’espace et de profondeur, qui peut simuler le fait d’être dans un studio ou sur scène avec les musiciens. Parfois, il est utilisé pour créer des sons animés dignes d’un film, bien que cela puisse être assez distrayant.

Apple offre une prise en charge étendue de l’audio spatial avec de la musique. Tant que vous avez un abonnement Apple Music, vous pourrez écouter de la musique audio spatiale sur certaines pistes lorsque vous utilisez un casque sans fil ou filaire. Ils ne doivent pas nécessairement être fabriqués par Apple, mais vous devrez peut-être activer la fonction manuellement si vous n’utilisez pas l’un des écouteurs sans fil AirPods ou Beats.

Le principal format d’audio spatial pour la musique et la vidéo est Dolby Atmos.

De quoi ai-je besoin pour entendre l’audio spatial ?

femme portant des airpods proKarolina Grabowska / Pexels

Vous pouvez profiter d’un son spatial via des barres de son équipées de Dolby Atmos ou DTS:X. ou des récepteurs A/V avec et sans produits Apple, mais pour l’instant, nous nous concentrerons uniquement sur l’écosystème audio spatial d’Apple.

Pour la vidéo :

  • Apple AirPods Pro ou AirPods Max
  • Un appareil de lecture Apple pris en charge :
    • iPhone 7 ou ultérieur
    • Apple TV 4K (automne 2021)
    • iPad Pro 12,9 pouces (3e génération et versions ultérieures)
    • iPad Pro 11 pouces
    • iPad Air (3e génération et versions ultérieures)
    • iPad (6e génération et versions ultérieures)
    • iPad mini (5e génération)
  • iOS, tvOS ou iPadOS 14 ou version ultérieure
  • Contenu audiovisuel d’une application prise en charge (pour le moment, cela est limité aux titres d’Apple TV+)

Pour la musique :

  • Abonnement Apple Music actif et application Apple Music pour iOS, tvOS, iPadOS ou MacOS
  • Tout iPhone ou iPad sous iOS ou iPadOS 14.6 :
    • Via des haut-parleurs intégrés sur un iPhone XR ou version ultérieure (sauf iPhone SE), iPad Pro 12,9 pouces (3e génération ou version ultérieure), iPad Pro 11 pouces, iPad (6e génération ou version ultérieure), iPad Air (3e génération ou version ultérieure ) ou iPad Mini (5e génération)
    • Ou, n’importe quel ensemble d’écouteurs ou d’écouteurs sans fil ou filaire
  • Tout Mac exécutant MacOS 11.4 :
    • Via des haut-parleurs intégrés sur un MacBook Pro (modèle 2018 ou ultérieur), MacBook Air (modèle 2018 ou ultérieur) ou iMac (modèle 2020 ou ultérieur)
    • Ou n’importe quel ensemble d’écouteurs ou d’écouteurs sans fil ou filaire
  • Toute Apple TV 4K exécutant tvOS 14.6 :
    • Via un ou plusieurs haut-parleurs HomePod connectés sans fil
    • Via une barre de son, un téléviseur ou un récepteur A/V connecté compatible Dolby Atmos
    • Ou via une paire connectée Bluetooth de :
      • AirPods, AirPods Pro ou AirPods Max
      • BeatsX, Beats Solo3 Wireless, Beats Studio3, Powerbeats3 Wireless, Beats Flex, Powerbeats Pro ou Beats Solo Pro

Et Android ?

Les utilisateurs d’Android qui s’abonnent à Apple Music obtiennent la partie courte du stick audio spatial, du moins pour le moment. Ils peuvent accéder à tout l’audio sans perte d’Apple Music, mais le catalogue Dolby Atmos reste hors de portée. Apple dit que cela arrivera “plus tard”, mais en attendant, toutes les listes de lecture mettant en valeur Dolby Atmos seront lues en stéréo conventionnelle.

On ne sait pas quand ou si Apple ajoutera l’audio spatial pour l’application Apple TV sur Android.

Où l’audio spatial est-il disponible ?

Apple déploie la prise en charge de l’audio spatial sur un certain nombre de ses appareils et services.

Pour la vidéo : iPhone, iPad et Apple TV 4K, avec Apple TV+ comme service initialement pris en charge.

Pour la musique : iPhone, iPad, Mac et Apple TV 4K lors de l’exécution de l’application Apple Music.

Pour FaceTime : Apple a ajouté l’audio spatial aux appels de groupe FaceTime sur iPhone, iPad et Mac, ce qui vous permet d’entendre les participants comme si leurs voix provenaient des différents endroits de l’écran.

L’audio spatial n’est-il pas déjà sorti pour les AirPods Pro et Max ?

L’audio spatial a été annoncé pour ces appareils dans le cadre d’Apple montrant la capacité de suivi de la tête et des fonctionnalités similaires. La grande annonce de juin 2021 concernait l’apport de l’audio spatial à Apple Music et aux appels FaceTime de groupe.

Est-ce lié à l’audio sans perte ?

Non, bien qu’Apple apporte également de l’audio sans perte à l’ensemble de son catalogue Apple Music, avec d’autres à venir tout au long de 2021. L’audio sans perte vous donne plus de détails, jusqu’à 24 bits/192 kHz, mais contrairement à Dolby Atmos via l’audio spatial, vous aurez besoin d’un équipement spécifique pour en profiter. Voici notre explication audio sans perte Apple Music complète.

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