Regardez le magnifique miroir du télescope spatial Open Webb de la NASA

Le télescope spatial James Webb vise actuellement une date de lancement à l’automne, et cette semaine, le télescope de sciences spatiales le plus grand et le plus puissant du monde a ouvert son miroir principal pour la dernière fois avant de se lancer dans sa mission très attendue.

Comme le montre la vidéo en haut de cette page, le miroir doré de 6,5 mètres (21 pieds 4 pouces) est vraiment un spectacle à voir, avec le récent test une confirmation finale de la capacité du télescope à s’étendre et à verrouiller complètement les 18 miroirs hexagonaux. en place.

L’agence spatiale a utilisé un équipement spécial de compensation de gravité connecté au satellite pour simuler un environnement d’apesanteur afin de garantir que le test fournisse les données les plus précises possible.

La NASA et l’entrepreneur principal Northrop Grumman ont déclaré que l’exercice réussi était le dernier d’une longue série de tests visant à vérifier que le télescope est en parfait état de fonctionnement avant son lancement plus tard cette année.

Le télescope spatial James Webb est né d’une collaboration internationale entre la NASA et les agences spatiales d’Europe et du Canada. Trop grand dans sa forme ouverte pour rentrer dans le cône de nez de n’importe quelle fusée, le satellite devra être plié «style origami» avant d’être transporté dans l’espace par une fusée Arianespace Ariane 5 en octobre.

À environ 1 million de kilomètres de la Terre, le pare-soleil du télescope se déploiera dans la taille d’un court de tennis avant de déployer le miroir principal qui se mettra à explorer les mondes lointains autour d’autres étoiles pour voir si certaines d’entre elles ont une atmosphère similaire à celle de la Terre. L’observatoire des sciences spatiales recueillera également des données qui pourraient aider les chercheurs à percer certains des nombreux mystères de notre système solaire.

Alors, oui, il y a beaucoup à faire pour la mission.

«Le miroir principal est une merveille technologique», a déclaré Lee Feinberg, responsable des éléments de télescope optique pour Webb au Goddard Space Flight Center de la NASA à Greenbelt, Maryland. «Les miroirs légers, les revêtements, les actionneurs et mécanismes, l’électronique et les couvertures thermiques, lorsqu’ils sont entièrement déployés, forment un seul miroir précis qui est vraiment remarquable.

Feinberg a ajouté: «C’est humiliant de penser aux centaines de personnes dévouées dans tout le pays qui ont travaillé si dur pour concevoir et construire le miroir principal, et maintenant de savoir que le lancement est si proche.»

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