Regardez les nouveaux robots de Ford mettre une voiture à l’épreuve

Ford a déployé deux nouveaux robots appelés Shelby et Miles pour aider le constructeur automobile à tester ses voitures dans des conditions environnementales extrêmes.

Les robots sont basés à l’usine météo de Ford, qui a ouvert ses portes à Cologne, en Allemagne, en 2018. Vous pouvez voir Shelby (ou est-ce Miles ?) en action dans la vidéo ci-dessus, en appuyant sur divers boutons et pédales pour « conduire » la voiture pendant un séance d’essai.

Les tests consistent à soumettre les voitures à des défis environnementaux tels que des vents forts, des températures extrêmes et de fortes pluies, souvent dans des conditions qui reproduisent les hautes altitudes.

Ford a eu l’idée d’utiliser des pilotes d’essai robotiques parce que, dans certaines conditions environnementales, ses conducteurs humains sont devenus trop fatigués pour travailler de manière fiable, voire mal à l’aise. L’utilisation d’humains pour des tests en soufflerie en laboratoire à haute altitude a nécessité la nécessité de mesures de sécurité comprenant des bouteilles d’oxygène, du matériel médical et un ambulancier paramédical sur place, la santé du conducteur nécessitant une surveillance constante, a déclaré le constructeur automobile.

Shelby et Miles, cependant, peuvent fonctionner confortablement à des températures allant de -40°C à +80°C, avec des réglages d’altitude présentant peu de problèmes. Mieux encore, ils peuvent travailler sans faire une pause.

“Ces deux nouveaux pilotes sont des ajouts fantastiques à l’équipe, car ils peuvent affronter les tests d’endurance difficiles à haute altitude et à des températures chaudes”, a déclaré Frank Seelig, qui supervise les tests en soufflerie de Ford. « Une fois que le robot est dans le siège du conducteur, nous pouvons effectuer des tests toute la nuit sans jamais avoir à craindre que le conducteur ait besoin d’un sandwich ou d’une pause toilette. »

Ford souligne qu’il effectue toujours des tests dans le monde réel dans divers pays, suggérant que ses conducteurs humains ont toujours un emploi dans l’entreprise.

Bien que Shelby et Miles – du nom de Carroll Shelby et Ken Miles, figures clés du développement de la Ford GT40 qui a remporté la course des 24 Heures du Mans en 1966 – atténuent clairement la pression des pilotes d’essai humains de Ford, il semble que, selon ces images plus anciennes au moins, le constructeur automobile pourrait avoir besoin d’un autre robot pour aider ce pauvre gars coincé à l’extérieur du véhicule pendant les tests…

Robots Ford

Les conducteurs de robots Ford sont le dernier exemple de l’intérêt continu du géant de l’automobile pour la technologie robotique. Ces dernières années, par exemple, ses ouvriers d’usine ont commencé à utiliser des exosquelettes robotiques pour réduire les blessures et la fatigue sur la chaîne de montage, tandis qu’il s’est également intéressé à un robot de livraison bipède pour compléter les services de livraison proposés à l’aide de ses voitures autonomes.

Plus récemment, il a testé le robot Spot de Boston Dynamics, l’utilisant pour cartographier l’une de ses usines à Dearborn, dans le Michigan, et nous ne devons pas oublier “robutt”, le robot basé sur les dimensions d’un “homme moyen de grande taille”. que Ford utilise pour tester la durabilité de ses sièges d’auto.

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