Regardez l’hélicoptère Ingenuity Mars de la NASA clouer son troisième vol

La NASA a publié une vidéo (ci-dessus) montrant son hélicoptère Ingenuity Mars effectuant avec succès son troisième et plus complexe vol à ce jour au-dessus de la surface martienne.

Décollant le dimanche 25 avril, l’hélicoptère ressemblant à un drone a voyagé plus loin et plus vite que ses vols d’essai précédents, y compris ceux effectués sur Terre avant le trajet de six mois de l’avion vers la planète rouge avec le rover Perseverance de la NASA.

Le premier vol de la semaine dernière impliquait Ingenuity effectuant un court vol stationnaire, tandis que le second quelques jours plus tard comprenait un vol stationnaire et plusieurs mètres de voyage.

Mais dimanche, la machine de 4 livres et 19 pouces de haut s’est élevée de 5 mètres dans les airs avant de traverser la surface martienne sur une distance de 50 mètres, atteignant une vitesse maximale de 2 mètres par seconde, soit 4,5 mph.

Les images de la NASA du vol autonome, capturées par une caméra sur le rover Perseverance, montrent l’ingéniosité s’élevant du sol et s’envolant avant de revenir à sa position d’origine et d’atterrir environ 50 secondes après le décollage.

Dave Lavery de la NASA, responsable du programme du projet pour l’hélicoptère Ingenuity Mars, a déclaré que si le vol de dimanche était ce que l’équipe avait prévu, il était toujours «tout simplement incroyable», ajoutant: «Avec ce vol, nous démontrons des capacités critiques qui permettra d’ajouter une dimension aérienne aux futures missions sur Mars.

L’équipe prévoit au moins deux vols d’essai de plus en plus complexes pour Ingenuity dans les prochains jours, le cinquième pouvant envoyer l’hélicoptère sur une distance d’environ 300 mètres.

Les vols sont effectués de manière autonome sur la base des instructions envoyées par l’équipe ici sur Terre à Perseverance, qui les transmet ensuite à l’hélicoptère.

Lorsque Ingenuity a effectué son tout premier vol sur Mars le 19 avril, il est devenu le premier avion à effectuer un vol contrôlé et propulsé sur une autre planète.

Faire voler une machine comme Ingenuity sur Mars n’est pas une mince affaire, car l’atmosphère martienne ne représente qu’environ 1% de la densité à la surface de la Terre, ce qui rend la portance beaucoup plus difficile.

Cela signifie que pour décoller, Ingenuity doit faire tourner ses quatre pales en fibre de carbone – disposées en deux rotors – à environ 2500 tours par minute (tr / min), beaucoup plus rapidement que les quelque 500 tr / min utilisés par les hélicoptères sur Terre.

La démonstration technologique de la NASA devrait ouvrir la voie à des conceptions d’avions plus avancées capables de surveiller la surface martienne de près, en bourdonnant sur un terrain rocheux que les rovers au sol comme Perseverance auraient du mal à naviguer. Des hélicoptères comme Ingenuity pourraient également être utilisés pour collecter des données pour cartographier les itinéraires des futurs rovers martiens, et pourraient même être utiles pour l’exploration d’autres endroits de notre système solaire.

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