Returnal est la prochaine étape logique de l’Indie Revolution

Sony est sur le point d’abandonner Returnal, le plus gros jeu de la PlayStation 5 depuis le lancement de la console en novembre. Il n’est pas développé par Insomniac, Naughty Dog ou l’un des gros frappeurs que nous associons aux exclusivités Sony de première partie. Au lieu de cela, c’est par un studio finlandais moins connu appelé Housemarque.

Bien que le studio se soit taillé une niche indépendante au fil des ans, il s’agit de son premier véritable croisement dans le jeu AAA. Tous les yeux seront tournés vers Returnal, le projet le plus en vue du développeur à ce jour, quand il débarquera le 30 avril. Compte tenu du muscle publicitaire que Sony met derrière lui, Returnal pourrait être un jeu décisif pour Housemarque. À en juger par ce que nous en avons joué jusqu’à présent, la tendance est certainement à la première.

Si le jeu est un succès, Returnal peut être un tournant pour l’industrie du jeu vidéo. Cela pourrait indiquer que les grands studios sont prêts à faire davantage confiance – et à gagner de l’argent – aux développeurs indépendants pour diriger l’avenir du jeu.

Indie devenu AAA

La première chose que les joueurs pourraient remarquer à propos de Returnal est que cela ne ressemble pas à un jeu AAA normal. Cela en ressemble certainement à un grâce à la puissance de la PS5, mais le gameplay s’apparente davantage à un jeu comme Risk of Rain 2 ou Enter The Gungeon. C’est un roguelite «de l’enfer des balles» avec quelques touches de Metroidvania. Cela peut sembler une langue étrangère à ceux qui n’ont pas encore plongé leurs orteils dans le paysage du jeu indépendant.

Ce qui est vraiment excitant à propos de Returnal, c’est qu’il ne ressemble pas à une exclusivité Sony ordinaire. Les plus grands jeux du studio ont commencé à s’installer dans un modèle au cours de la dernière décennie. Marvel’s Spider-Man, Horizon Zero Dawn et Ghost of Tsushima suivent tous les mêmes principes de base à un certain niveau. Ce sont des jeux d’action en monde ouvert axés sur la narration avec des compétences et des outils à débloquer.

Ce n’est pas une description qui convient à toutes les exclusivités Sony (voir Ratchet & Clank ou Gran Turismo), mais bon nombre de ses versions récentes les plus bancables font l’affaire. C’est un peu comme la façon dont Marvel Studios gère ses films. Les héros, les réalisateurs et le style changent d’un film à l’autre, mais la formule est élaborée pour devenir une science. Comme Marvel, Sony est en mesure de fournir un divertissement cohérent qui manque rarement la cible.

Une différence majeure entre Returnal et ces autres jeux est qu’il ne s’agit pas d’un studio interne appartenant à Sony. La plupart des plus grandes versions de PlayStation proviennent de SIE Worldwide Studios, une division de Sony Interactive qui supervise plusieurs équipes de développement. Au lieu de cela, Housemarque est une équipe indépendante qui s’est principalement spécialisée dans les jeux d’action de style arcade au fil des ans. Il s’est discrètement fait un nom au cours des deux dernières décennies avec des coupes profondes comme Nex Machina et Super Stardust.

Sony a publié plusieurs des jeux de Housemarque dans le passé, mais pas un de cette échelle. C’est le genre de projet à gros budget que les joueurs s’attendent à voir d’un grand studio comme Guerilla Games. Pour dessiner un autre parallèle cinématographique, c’est un peu comme George Lucas sautant d’American Graffiti à Star Wars.

New Hollywood

La comparaison de Lucas est appropriée, car elle met en évidence exactement où nous pourrions en être dans l’évolution du jeu. Une grande partie de l’histoire de l’industrie est analogue à celle du cinéma à un certain niveau. Les jeux Atari classiques ressemblent aux premières expériences de films muets. La dynamique des «trois grands» des dernières décennies n’est pas trop éloignée de l’ancien système de studio qui a dominé l’âge d’or d’Hollywood des années 1920 aux années 1960. Même la montée en puissance des jeux indépendants s’harmonise assez bien avec la propre scène indépendante du cinéma.

Si nous suivons cette trajectoire, le jeu est sur le point d’atteindre son équivalent New Hollywood. C’était une ère de cinéma où les studios ont commencé à attraper de jeunes cinéastes en dehors du système de studio et à financer leurs nouvelles idées dans le but de relancer une industrie en difficulté. Cela a abouti à une période d’expérimentation qui a produit des films audacieux comme Apocalypse Now, The Graduate et Jaws.

Pensez à Housemarque comme au jeune Francis Ford Coppola avec un budget hollywoodien.

Retour

Nous ne voyons pas cela uniquement avec Returnal. Plus tôt cette année, la Xbox Series X a obtenu sa première grande exclusivité avec The Medium. Le jeu a été développé par Bloober Team, un studio indépendant connu pour ses jeux d’horreur cultes comme Observer et Layers of Fear. Bien qu’il ne s’agisse pas d’une production Microsoft interne, la société l’a positionné de la même manière qu’un jeu Halo.

C’est un mouvement fascinant rétrospectivement. The Medium n’est pas un jeu d’horreur plein d’action. C’est un thriller psychologique minimaliste qui ne comporte aucun combat. Ce n’est certainement pas le genre de jeu auquel on s’attend depuis «l’âge d’or» du jeu, où l’action maximaliste est reine.

Si cette tendance se poursuit, nous pourrions assister à un changement fondamental dans le paysage du jeu vidéo au cours des prochaines années. De grandes entreprises comme Sony et Microsoft pourraient prendre des jeux de pouvoir audacieux en donnant aux studios indépendants le budget nécessaire pour donner vie à leurs idées les plus folles, carte blanche. Il y a un avenir où la prochaine décennie de jeu sera complètement différente de tout ce que nous avons vu jusqu’à présent et produira certains des succès les plus audacieux de l’industrie.

Sur la base de notre temps de jeu avec Returnal jusqu’à présent, le jeu semble être un succès en ce qui concerne cette expérience émergente. C’est un mélange de genre intelligent qui a l’énergie créative d’un jeu comme Dead Cells. Il n’a pas l’impression d’avoir été conçu par des cadres qui évaluent ce qui se vend le mieux ou ce qui peut atterrir au-dessus d’un 80 sur Metacritic. Plus nous pouvons avoir de jeux comme celui-là, mieux c’est.

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