Rocket Lab dévoile la première fusée capable de transporter des humains dans l’espace

Rocket Lab vient d’annoncer qu’il construisait sa plus grande fusée à ce jour alors qu’il cherchait à affronter SpaceX et d’autres acteurs du marché du lancement spatial commercial.

Encore plus alléchant est le fait que la nouvelle fusée Neutron sera le premier véhicule de Rocket Lab capable de transporter des humains dans l’espace.

Le fondateur et PDG de Rocket Lab, Peter Beck, a révélé la nouvelle dans une vidéo (en haut) publiée le lundi 1er mars.

La fusée à neutrons sera réutilisable et adaptée pour «le déploiement de méga-constellations, les missions interplanétaires et les vols spatiaux humains», a déclaré la société, bien qu’elle n’ait pas établi de calendrier pour les vols possibles des astronautes.

Le nouveau véhicule mesurera 40 mètres de haut et pourra transporter une charge utile allant jusqu’à 8 000 kilogrammes en orbite terrestre basse. À titre de comparaison, la fusée Falcon 9 de SpaceX a une hauteur de 70 mètres et peut transporter des charges utiles allant jusqu’à 22 800 kg en orbite terrestre basse.

Basé en Nouvelle-Zélande et aux États-Unis, Rocket Lab utilise sa petite fusée Electron pour déployer de petits satellites en orbite terrestre basse pour une gamme d’entreprises, avec 18 lancements à ce jour.

La prochaine fusée à neutrons de Rocket Lab (ci-dessous) sera un peu plus de deux fois plus haute que l’Electron, qui est capable de transporter des charges utiles beaucoup plus petites de seulement 300 kg en orbite terrestre basse.

Beck a déclaré que si les rivaux peuvent être en mesure de soulever des charges utiles plus importantes que le Neutron, ils lancent souvent bien en dessous de leur capacité. Il a décrit cela comme «un moyen incroyablement coûteux et inefficace de construire une constellation de satellites», ajoutant que «la capacité de levage de 8 tonnes de Neutron le rendra idéalement dimensionné pour déployer des satellites par lots sur des avions orbitaux spécifiques, créant une approche plus ciblée et rationalisée. à la construction de méga-constellations. “

carénage neutron de laboratoire de fuséeLaboratoire de fusée

La vidéo de lundi a également vu Beck donner suite à une promesse qu’il avait faite l’année dernière de manger son chapeau si jamais son entreprise se dirigeait vers la création d’une fusée réutilisable. Des plans sont déjà en cours pour utiliser un hélicoptère pour arracher son premier étage Electron du ciel alors qu’il tombe sur Terre peu de temps après le lancement, tandis que le Neutron sera conçu pour atterrir debout sur une plate-forme flottant dans la mer, de la même manière que SpaceX fait atterrir son Falcon. 9 première étape. Après avoir mélangé sa casquette et en avoir mis une partie dans sa bouche, Beck a commenté: “Ce chapeau n’est pas savoureux.”

Les lancements de neutrons auront lieu depuis le port spatial régional Mid-Atlantic de Virginie situé à l’installation de vol de la NASA Wallops, le premier décollage étant prévu en 2024.

C’est certainement une période passionnante pour Rocket Lab qui cherche à consolider sa position d’acteur sérieux sur le marché des lancements spatiaux, et nous avons hâte de voir sa fusée Neutron exploser de la rampe de lancement.

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