Rocket Lab Electron Rocket subit une panne lors du lancement

La société de lancement basée en Nouvelle-Zélande Rocket Lab a perdu l’une de ses fusées Electron lors d’un échec de lancement survenu le samedi 15 mai. la fusée n’a pas réussi à atteindre l’orbite.

C’était le 20e lancement d’une fusée Electron, dans une mission appelée «Running Out Of Toes». La fusée transportait une charge utile de deux satellites pour la société BlackSky, travaillant avec Spaceflight Inc., qui devaient être ajoutées à sa constellation de surveillance mondiale. Les satellites ont également été perdus.

«Un problème a été rencontré lors du lancement d’aujourd’hui, entraînant la perte de la mission», a écrit Rocket Lab sur Twitter. «Nous sommes profondément désolés pour nos clients de lancement BlackSky et Spaceflight. Le problème est survenu peu de temps après l’allumage de la deuxième étape. Plus d’informations seront fournies dès qu’elles seront disponibles. »

Dans un tweet de suivi, la société a déclaré: «Notre équipe travaille dur pour identifier le problème de la mission d’aujourd’hui, le rectifier et revenir en toute sécurité sur le tapis dès que possible.»

Dans une déclaration complète, Rocket Lab a écrit que le problème s’est produit lors de l’allumage du deuxième étage. Lorsqu’une fusée est lancée, elle utilise son premier étage, ou booster, pour brûler du carburant afin de l’aider à échapper à la gravité terrestre et à se déplacer dans l’atmosphère. Une fois le carburant épuisé, le premier étage tombe et le deuxième prend le relais pour mettre la fusée en orbite. C’est à ce moment que le problème avec l’Electron s’est produit.

Le plan de cette mission était pour Rocket Lab de pratiquer sa nouvelle récupération de première étape avec un plongeon dans l’océan Pacifique. Alors que le premier étage de la fusée s’est écrasé dans l’océan comme prévu, la société affirme qu’elle sera récupérée comme prévu. Quant à la deuxième étape, Rocket Lab affirme qu’elle «est restée dans le couloir de lancement prévu et n’a causé aucun dommage au public, aux équipes de lancement ou de récupération de Rocket Lab, ni au site de lancement».

Sur les 20 lancements Electron de Rocket Lab, 17 ont été couronnés de succès et trois ont échoué. Les échecs de mission précédents incluent un échec en juillet de l’année dernière qui a été déterminé comme étant dû à un problème électrique.

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