SpaceX et la NASA agissent pour éviter les collisions Starlink en orbite

SpaceX et la NASA ont conclu un accord visant à éviter les collisions en orbite qui créeraient plus de débris spatiaux susceptibles de mettre en danger la vie humaine.

SpaceX a un plan pour fournir un Internet haut débit mondial en le diffusant depuis des satellites dans l’espace. La société basée en Californie a déployé ses petits satellites Internet Starlink en orbite terrestre basse via des lancements réguliers de fusées qui ont débuté en mai 2019, dont environ 1200 fournissent déjà un service bêta depuis l’espace.

Avec SpaceX prévoyant de déployer jusqu’à 30000 satellites Starlink supplémentaires dans les années à venir, et un nombre croissant d’autres sociétés envoyant également des satellites vers le ciel, l’espace proche de la Terre devrait devenir encore plus encombré.

Les collisions entre objets dans l’espace provoquent des débris spatiaux supplémentaires qui constituent un danger pour d’autres satellites, y compris la Station spatiale internationale (ISS) habitée par l’homme qui tourne autour de la Terre à une vitesse de 17 500 mi / h. Et les débris spatiaux constituent déjà une menace très réelle, car ce n’est que l’année dernière que la station a été obligée de prendre des mesures rapides pour éviter qu’un morceau de débris spatiaux ne se retrouve.

La situation grave a incité la NASA à travailler avec SpaceX pour assurer la sécurité de l’orbite terrestre basse. Les deux parties ont annoncé cette semaine la signature d’un accord conjoint qui garantira le partage d’informations pertinentes pour maintenir et améliorer la sécurité spatiale.

“Cet accord permet un niveau plus profond de coordination, de coopération et de partage de données, et définit l’arrangement, les responsabilités et les procédures pour la coordination de la sécurité des vols”, a déclaré la NASA dans un communiqué. «L’accord porte sur l’évitement de la conjonction et l’évitement des collisions au lancement entre les engins spatiaux de la NASA et la grande constellation de satellites SpaceX Starlink, ainsi que sur les missions de covoiturage connexes», ajoutant qu’il définit une conjonction comme «une approche rapprochée entre deux objets dans l’espace. , généralement à très grande vitesse. »

Outre sa technologie de fourniture Internet, les satellites Starlink peuvent également être suivis avec précision afin que les ingénieurs au sol puissent voir où chacun se trouve à un moment donné, ces données étant vitales pour éviter les collisions. SpaceX a convenu avec la NASA que ses satellites Starlink manœuvreront de manière autonome ou manuelle pour garantir que les satellites de la NASA puissent fonctionner en toute sécurité, sans aucune menace de collision.

«La société dépend des capacités spatiales pour les communications mondiales, la navigation, les prévisions météorologiques et bien plus encore», a déclaré Steve Jurczyk, administrateur par intérim de la NASA. «Avec les entreprises commerciales qui lancent de plus en plus de satellites, il est essentiel que nous augmentions les communications, échangions des données et établissions les meilleures pratiques pour garantir à tous de maintenir un environnement spatial sûr.

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