SpaceX lance Starlink Satellites Plus Rideshares

SpaceX a poursuivi la croissance de sa constellation de satellites Starlink avec le lancement de dizaines de satellites supplémentaires samedi

À 18 h 56 HE (15 h 56, heure du Pacifique), le samedi 15 mai, une fusée Falcon 9 a décollé du complexe de lancement 39A du centre spatial Kennedy à Cap Canaveral, en Floride. Il a transporté en orbite 52 satellites Starlink, ainsi que des charges utiles supplémentaires de deux clients commerciaux: un satellite radar à synthèse d’ouverture pour Capella Space et un satellite Tyvak-0130.

SpaceX a retransmis le lancement et partagé un clip du déploiement de ses satellites sur Twitter:

Le déploiement de 52 satellites Starlink confirmé pic.twitter.com/QqPbBl9gBz

– SpaceX (@SpaceX) 16 mai 2021

SpaceX a également réussi à attraper le premier étage de la fusée. Le premier étage, ou booster, est la partie inférieure de la fusée qui contient une grande partie du carburant et qui permet à la fusée de voyager dans l’atmosphère. Une fois que le carburant est épuisé et que la scène n’est plus nécessaire, elle retombe sur Terre, où elle atterrit sur un navire stationné dans l’océan Atlantique. Bien que cette manœuvre de capture se soit avérée délicate à perfectionner, SpaceX est maintenant devenu adepte de la capture de boosters. Les boosters peuvent ensuite être remis à neuf et utilisés dans d’autres missions, ce qui permet de réduire les coûts de lancement.

SpaceX a également partagé un clip de l’atterrissage de la première étape sur le droneship:

La première étape de Falcon 9 a atterri sur le droneship Of Course I Still Love You! pic.twitter.com/7QzVxkCuI4

– SpaceX (@SpaceX) 15 mai 2021

Ce lancement est la 28e mission à lancer des satellites Starlink, portant le nombre total de satellites Starlink en orbite à plus de 1 600.

Starlink est un réseau de satellites qui fournira à terme un accès Internet à large bande dans le monde; un petit nombre d’utilisateurs dans certains pays utilisent déjà le service en version bêta. Le service bêta a été lancé en octobre de l’année dernière, avec plus de 10 000 utilisateurs à ce jour. Les utilisateurs achètent du matériel constitué d’une antenne et paient des frais mensuels pour accéder au service.

La plupart des utilisateurs actuels de la version bêta sont probablement des passionnés de technologie qui souhaitent essayer une technologie de pointe. Mais à l’avenir, le service pourrait être utilisé pour fournir un accès Internet à des zones reculées ou rurales qui ont peu ou pas d’accès Internet à large bande. Starlink s’est associé à un district scolaire du Texas pour tester un programme visant à fournir un accès Internet gratuit aux familles de la région, et a reçu un financement fédéral pour offrir un service Internet dans les zones rurales.

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