SpaceX vise l’été pour son premier vol orbital de vaisseau spatial

SpaceX aurait prévu d’envoyer son système de fusée Starship et Super Heavy lors de son premier vol orbital d’ici le 1er juillet 2021.

La date incroyablement ambitieuse est apparue dans un rapport de NASASpaceFlight qui a ensuite été retweeté par le compte Twitter officiel de Starship.

Mais compte tenu de la quantité de travail de préparation et de tests qui doivent avoir lieu d’ici là, il semble peu probable que SpaceX puisse atteindre son objectif d’envoyer son système de fusée de nouvelle génération lors de son premier vol orbital à cette date.

Avant tout lancement, l’équipe SpaceX doit encore perfectionner la procédure d’atterrissage de la fusée Starship de deuxième étage, qui fonctionnera également à terme comme un vaisseau spatial pour transporter du fret et un équipage jusqu’à 100 personnes. Lors de ses deux premiers vols d’essai à haute altitude, les prototypes du Starship se sont écrasés et ont brûlé après de lourds atterrissages, tandis que le dernier vol d’essai au début du mois a vu la fusée clouer son premier atterrissage avant d’exploser en boule de feu quelques minutes plus tard.

Et puis il y a la fusée Super Heavy de premier étage qui doit encore être construite, pilotée et atterri.

Le prochain prototype de vaisseau spatial de SpaceX, SN11, devrait se diriger vers le ciel cette semaine depuis son site d’essai de Boca Chica, au Texas. Selon NASASpaceFlight, l’équipe passera ensuite directement à SN15, qui comprendra un certain nombre de nouvelles fonctionnalités de conception.

Le premier prototype Super Heavy, BN1, ne devrait entreprendre que des essais au sol. BN2, en revanche, devrait être le premier Super Heavy à prendre son envol. SpaceX n’a ​​pas encore proposé de dates spécifiques pour les premiers tests Super Heavy.

Si tous les tests se déroulent comme prévu – et comme nous l’avons déjà vu, c’est beaucoup à attendre – alors SpaceX est susceptible de sauter la production de SN18 et SN19 et de préparer à la place un prototype BN3 Super Heavy de premier étage et un prototype de vaisseau SN20 de deuxième étage. “Avec pour objectif de se mettre en orbite d’ici le 1er juillet.”

A défaut, SpaceX souhaite réaliser le même vol d’ici fin 2021 au plus tard.

Starship lancera au sommet de la puissante fusée Super Heavy, qui sera propulsée par 31 moteurs Raptor. Une fois dans l’espace, Starship utilisera six moteurs Raptor pour des voyages indépendants avant de retourner sur Terre. À l’avenir, le vaisseau spatial devrait avoir le potentiel d’atterrir sur d’autres planètes, permettant à SpaceX de déployer son système de fusée réutilisable dans l’espace lointain.

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