Un hélicoptère sur Mars tentera un vol plus complexe jeudi

La NASA a annoncé que son hélicoptère Ingenuity Mars tentera un deuxième vol plus complexe sur la planète rouge le jeudi 22 avril.

La tentative de vol interviendra trois jours seulement après qu’Ingenuity soit devenu le premier avion à réaliser un vol motorisé et contrôlé sur une autre planète.

Dans un tweet mercredi, la NASA a déclaré que le deuxième vol d’Ingenuity impliquerait que la machine grimpe à une hauteur de 5 mètres avant de s’incliner légèrement et de voler de deux mètres de côté. L’ingéniosité s’arrêtera alors, planera sur place et effectuera des virages pour pointer sa caméra couleur dans différentes directions. Après cela, il arrivera pour atterrir.

Le vol inaugural de l’hélicoptère sur Mars n’a impliqué qu’un vol stationnaire, à 3 mètres au-dessus de la surface martienne. La NASA a déclaré précédemment que chacun des cinq vols d’Ingenuity serait de plus en plus complexe, le dernier étant censé le voir voler jusqu’à 300 mètres.

Comment réussissez-vous le premier vol historique de # MarsHelicopter? Allez plus grand.

Nous tenterons un deuxième vol plus difficile le 22 avril: temps de vol de 50 secondes, montée à ~ 16 pieds (5 m) et inclinaison de 5 ° pour accélérer sur le côté ~ 7 pieds (2 m). Nous vous mettrons à jour ici avec les résultats. https://t.co/tDmJJNjPPk pic.twitter.com/laAIcL4UgS

– NASA JPL (@NASAJPL) 21 avril 2021

Les vols d’Ingenuity sont effectués de manière autonome, sur la base de commandes envoyées à l’hélicoptère via le rover Perseverance, qui enregistrera également la vidéo du vol. Le rover et l’hélicoptère ont atteint Mars ensemble de manière dramatique en février 2021 après un voyage de six mois depuis la Terre.

L’équipe de la NASA au Jet Propulsion Laboratory (JPL), qui supervise la mission sur Mars, a déclaré que les rotors d’Ingenuity seraient programmés pour démarrer à 5h30 HE (2h30 PT) jeudi. La NASA n’a pas encore annoncé si elle diffusera l’événement en direct sur NASA TV de la même manière qu’elle l’a fait pour le vol inaugural plus tôt cette semaine.

Faire voler une machine sur Mars présente des défis différents de ceux de la Terre, car l’atmosphère martienne est environ 100 fois plus mince que la nôtre. Pour décoller, Ingenuity, qui pèse 4 livres et mesure 19 pouces de haut, a dû faire tourner ses quatre pales en fibre de carbone – disposées en deux rotors – à 2500 tours par minute (tr / min), nettement plus rapidement que les 500 tr / min environ utilisés. par hélicoptères sur Terre. L’appareil doit également être capable de supporter les températures extrêmement froides de Mars.

Écrivant sur la réalisation d’Ingenuity lorsqu’il est devenu le premier avion à prendre son envol sur une autre planète, MiMi Aung, chef de projet d’hélicoptère Ingenuity Mars au JPL, a déclaré que si chaque image d’Ingenuity renvoyée sur Terre est spéciale, «peut-être celle qui restera avec moi le plus est cette image de la caméra de navigation de l’hélicoptère (ci-dessous). Prise alors que le giravion était à 2,1 mètres dans les airs, l’image en noir et blanc montre l’ombre de notre bien-aimée Ingéniosité.

Aung a poursuivi: «Alors qu’il appartient à d’autres de décider de la signification historique de l’image de ce moment, quand je l’ai vu pour la première fois, j’ai immédiatement pensé à l’image que Buzz Aldrin a prise de son empreinte de chaussure sur la surface lunaire. Cette image emblématique d’Apollo 11 disait «nous avons marché sur la Lune»; le nôtre dit «nous avons volé sur un autre monde».

De gauche à droite: Buzz Aldrin a pris cette image emblématique d’une empreinte de démarrage sur la Lune lors du moonwalk d’Apollo 11 le 20 juillet 1969. L’hélicoptère Ingenuity Mars de la NASA a pris cette photo, capturant sa propre ombre, tout en survolant la surface martienne le 19 avril. 2021, lors de la première instance de vol motorisé et contrôlé sur une autre planète. Il a utilisé sa caméra de navigation, qui suit le sol de manière autonome pendant le vol. NASA / JPL-Caltech

Les tests en vol d’Ingenuity ouvriront la voie à des conceptions d’avions plus sophistiquées qui pourront être utilisées pour étudier la surface martienne de près, sans être gêné par le terrain. De telles machines ressemblant à des drones peuvent également être utilisées pour collecter des données pour cartographier les itinéraires des futurs rovers sur Mars, et pourraient même être utilisées pour explorer d’autres endroits de notre système solaire.

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