Un problème avec Rocket pourrait retarder le lancement du télescope James Webb

Une fusée Ariane 5 se trouve sur la rampe de lancement en novembre 2015. Arianespace

Le télescope spatial James Webb pourrait être presque prêt à être envoyé dans l’espace, mais un problème avec son lanceur pourrait retarder le lancement de sa date d’octobre.

Le télescope doit être lancé à l’aide d’une fusée Ariane 5, un lanceur français historiquement très fiable. Cependant, la société qui fabrique l’Ariane 5, Arianespace, a confirmé à SpaceNews qu’il y avait des problèmes avec la séparation du carénage sur deux lancements récents de la fusée. Le carénage est le cône de nez qui protège les charges utiles à l’intérieur de la fusée de la chaleur et de la pression extrêmes subies lors d’un lancement. Les carénages sont généralement constitués de deux moitiés, qui se séparent une fois que la fusée a atteint une altitude suffisamment élevée pour que la protection supplémentaire ne soit plus nécessaire. Ils tombent alors loin de la fusée.

Selon l’Agence spatiale européenne, le carénage de l’Ariane 5, qui mesure plus de 5 mètres de diamètre, est «divisé par deux commandes pyrotechniques et largué plus de 3 minutes après le décollage, à une altitude supérieure à 100 km. [62 miles]. »

Arianespace n’a pas donné plus de détails sur le problème exact de la séparation du carénage, bien que les lancements concernés aient réussi et que les charges utiles n’aient pas été endommagées. Mais étant donné le coût et la délicatesse du télescope James Webb, tout problème potentiel est préoccupant.

«Nous avons décidé de procéder à une série de contrôles supplémentaires avec [Aerospace engineering company] RUAG et ArianeGroup pour assurer le meilleur niveau de qualité et de fiabilité; les progrès de ces enquêtes restent positifs », a déclaré Arianespace à SpaceNews.

L’objectif est que le télescope se lance sur une Ariane 5 en octobre de cette année, bien que certains experts pensent que cette date devra peut-être être reportée. Il y a deux lancements d’Ariane 5 prévus d’ici là, donc ceux-ci pourraient fournir plus d’informations sur l’état de la fusée.

La bonne nouvelle est que, contrairement à d’autres missions, comme celles sur Mars, le télescope n’a pas besoin de se lancer à un moment donné. Une mission sur Mars a une fenêtre de lancement stricte car Mars et la Terre ne sont proches l’une de l’autre qu’une fois tous les deux ans, donc si une mission manque sa fenêtre – comme la mission européenne et russe ExoMars l’a fait l’été dernier en raison du coronavirus – elle doit être retardée de deux ans entiers. Mais le télescope sera lancé sur une orbite solaire, à ce qu’on appelle un point de Lagrange. Il s’agit d’une orbite stable entre le soleil et la Terre, permettant essentiellement au télescope d’être «stationné», de sorte que le lancement peut avoir lieu à tout moment.

Cependant, la date de lancement du télescope a été repoussée à plusieurs reprises, et le retarder davantage pourrait aggraver les frustrations liées au rythme du projet.

Recommandations des rédacteurs



Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Main Menu