Voir un gang scintillant de galaxies dans cette image Hubble

Cette image emballée prise avec le télescope spatial Hubble de la NASA / ESA présente l’amas de galaxies ACO S 295, ainsi qu’une foule bousculée de galaxies d’arrière-plan et d’étoiles de premier plan. Des galaxies de toutes formes et tailles peuplent cette image, allant des spirales majestueuses aux elliptiques floues. Cette ménagerie galactique possède une gamme d’orientations et de tailles, avec des galaxies spirales telles que celle au centre de cette image apparaissant presque de face, et certaines galaxies spirales bord-sur visibles uniquement comme de minces éclats de lumière. ESA/Hubble & NASA, F. Pacaud, D. Coe

L’image Hubble de cette semaine montre une foule scintillante de galaxies de toutes formes et tailles. Dominant l’image est l’amas de galaxies ACO S 295, situé à 3,5 milliards d’années-lumière dans la constellation d’Horologium.

Les amas de galaxies sont presque insondables et sont en fait les plus grands objets de l’univers maintenus ensemble par la gravité. Ils contiennent généralement entre 100 et 1 000 galaxies, et leur masse peut être aussi grande qu’un quadrillion de soleils ou 1 000 000 000 000 000 de soleils. Il y a aussi de la matière à trouver dans l’espace entre les galaxies, qui ne s’avère pas entièrement vide. Il y a du gaz intergalactique là-bas, formant un plasma appelé milieu intracluster.

Parce que les amas de galaxies sont si très grands, leur gravité affecte la lumière qui passe près d’eux. Si vous regardez très attentivement, vous pouvez voir que les galaxies d’arrière-plan dans l’image ont des formes allongées et maculées. Cela se produit en raison d’un phénomène appelé lentille gravitationnelle. La lumière qui vient de ces galaxies doit passer par l’amas central de galaxies sur son chemin vers nous. L’amas de galaxies a un effet gravitationnel si énorme qu’il déforme la lumière qui se déplace à proximité. Au moment où cette lumière arrive sur Terre, la forme des galaxies de fond a été déformée.

La lentille gravitationnelle ne se produit pas uniquement avec d’énormes amas de galaxies. Cela se produit également à plus petite échelle, par exemple lorsque la lumière d’une étoile passe à proximité d’une autre étoile. Cela agit comme une loupe, permettant aux scientifiques de voir plus de détails sur l’étoile d’arrière-plan. Cette technique peut même être utilisée pour rechercher des exoplanètes, comme celles qui seront utilisées dans le futur télescope spatial romain Nancy Grace.

Recommandations des rédacteurs



Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Main Menu