Zhurong Rover roule sur la surface martienne pour la première fois

Mars devient occupé, avec les rovers Perseverance and Curiosity de la NASA et les atterrisseurs InSight rejoints par un nouvel explorateur: le rover chinois Zhurong. Arrivé la semaine dernière et renvoyant récemment ses premières images de la planète rouge, Zhurong a maintenant roulé sur la surface martienne pour la première fois.

La vue du rover Zhurong alors qu’il se déploie depuis son atterrisseur. CNSA

Le rover a réussi à traverser l’épuisante phase d’entrée, de descente et d’atterrissage au cours de laquelle l’atterrisseur doit traverser la mince atmosphère martienne et se ralentir suffisamment pour toucher doucement la surface. Toujours attaché à son atterrisseur, le rover a immédiatement commencé à collecter des données de télémétrie. Tout semblant bien, le rover a roulé sur une rampe de l’atterrisseur et sur le sol martien.

Selon l’Administration spatiale nationale chinoise (CNSA), Zhurong a touché la surface de la planète à 10 h 40, heure de Beijing, le samedi 22 mai (22 h 40 HE le vendredi 21 mai).

Cela fait de la Chine le deuxième comté à exploiter avec succès un rover sur Mars, avec les États-Unis, Zhurong explorera désormais la région d’Utopia Planitia au cours de sa mission de trois mois, à la recherche d’indications de glace d’eau et à l’analyse de la composition chimique de la surface.

Zhurong a également une caractéristique qu’aucun autre rover n’a eu auparavant, en termes de suspension. «C’est le premier rover Mars avec un système de suspension actif», écrit l’agence de presse officielle chinoise Xinhua. «Cela pourrait aider le rover à se sortir des ennuis en se déplaçant comme un pouce sur la surface martienne compliquée avec à la fois un sol sableux meuble et des roches densément réparties, a déclaré Jia Yang, concepteur en chef adjoint de la sonde Tianwen-1, de la China Academy of Space La technologie.”

Le rover, qui porte le nom d’un dieu du feu chinois traditionnel, pèse 240 kilogrammes (529 livres) et est plus petit et plus léger que le rover Perseverance de la NASA. Il existe également des différences clés: Zhurong est alimenté à l’énergie solaire, avec des panneaux solaires sur son sommet qui s’étalent comme des ailes de papillon, tandis que Perseverance est alimenté par l’énergie nucléaire à l’aide d’un système d’alimentation radio-isotope. Comme la lumière du soleil sur Mars est plus faible que sur Terre, Zhurong peut faire tourner ses panneaux solaires pour faire face au soleil alors qu’il se déplace afin de maximiser la quantité d’énergie qu’il peut collecter.

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