Les rotors de l’hélicoptère de Mars ne tournent pas pour le quatrième vol

L’ingéniosité est restée bloquée sur la surface martienne jeudi alors qu’elle était censée voler haut.

Un problème logiciel a empêché l’hélicoptère de la NASA de décoller pour ce qui aurait été le quatrième et le plus ambitieux vol de l’avion à ce jour.

Les ingénieurs du Jet Propulsion Laboratory (JPL), qui supervise la mission d’Ingenuity sur Mars, ont décrit l’hélicoptère comme «sûr et sain», ajoutant qu’il réessayera le vendredi 30 avril.

L’ingéniosité est entrée dans l’histoire le 19 avril lorsqu’elle est devenue le premier avion à effectuer un vol motorisé et contrôlé sur une autre planète. Depuis lors, le véhicule ressemblant à un drone de 4 livres et 19 pouces de haut a effectué deux autres vols d’une complexité croissante.

Problème de logiciel

L’effort de vol de jeudi a échoué en raison d’un problème logiciel qui est apparu pour la première fois lors d’un test des rotors d’Ingenuity avant son vol inaugural, lorsque l’avion n’a pas pu passer du mode «pré-vol» au mode «vol». Les ingénieurs du JPL ont envoyé une mise à jour du logiciel d’Ingenuity en quelques jours, mais ont déclaré que le correctif aurait un taux d’échec de 15% qui empêcherait l’avion d’entrer en mode vol.

L’équipe a déclaré qu’elle tenterait à nouveau le quatrième vol à 10 h 46 HE (7 h 46 HP) vendredi, les premières données d’Ingenuity devant arriver à la base du JPL en Californie à 13 h 39 HE (10 h 39). suis PT).

Les fans de l’espace sont impatients de savoir si Ingenuity peut réussir son quatrième et plus complexe vol à ce jour dans l’atmosphère superthin de Mars.

Alors que le premier effort aéroporté de l’hélicoptère n’impliquait qu’un vol stationnaire, ses deuxième et troisième sorties l’ont vu survoler la surface martienne. Cependant, le prochain vol verra Ingenuity voler plus vite et plus loin que jamais. Le JPL a déclaré qu’il prévoyait que l’hélicoptère monte à une altitude de 5 mètres avant de se lancer dans un vol d’une durée de 117 secondes, 37 secondes de plus que son effort précédent.

L’avion autonome augmentera également sa vitesse anémométrique de 2 mètres par seconde lors de son dernier vol à 3,5 mètres par seconde (4,5 mph à 8 mph) et parcourra 133 mètres sur la surface martienne – 83 mètres plus loin que son dernier vol.

Pendant une partie de son voyage, Ingenuity utilisera sa caméra orientée vers le bas pour prendre des photos de la surface martienne.

Enfin, l’avion volera brièvement pour prendre des photos avec sa caméra couleur avant de retourner à son point de départ. Capturer des images détaillées d’un terrain rocheux difficile à atteindre pour un rover équipé de roues sera probablement l’une des principales activités d’un futur hélicoptère plus avancé.

Dans cet esprit, l’équipe du JPL est ravie de voir comment Ingenuity fait face au vol d’essai plus exigeant de jeudi.

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