Voici à quoi ressemble une fête d’anniversaire sur l’ISS

Thomas Pesquet

Comme si rester sur la Station spatiale internationale (ISS) n’était pas assez cool, certains astronautes y fêtent même leur anniversaire.

L’ISS faisant constamment tourner son équipage au cours des 20 dernières années, les anniversaires occasionnels à bord de l’avant-poste en orbite sont inévitables, le plus récent ayant eu lieu il y a quelques jours à peine.

L’astronaute de la NASA Shane Kimbrough a eu 54 ans le vendredi 4 juin et, bien sûr, ses six coéquipiers se sont assurés d’organiser des célébrations pour son grand jour.

anniversaire sur la station spatialeEn haut au centre : l’astronaute de la NASA Shane Kimbrough lors de ses célébrations d’anniversaire dans l’espace vendredi. Thomas Pesquet / ESA

Vous ne serez pas surpris d’apprendre qu’une fête d’anniversaire sur l’ISS est un peu différente d’une fête sur la terre ferme. Pour commencer, l’alcool n’est pas autorisé sur la station spatiale, donc un verre de fête est hors de question. Et tandis que certaines personnes sur Terre pourraient opter pour un barbecue d’anniversaire, une grande partie de la nourriture sur la station spatiale est plutôt moins excitante; même les gâteaux fabriqués de manière traditionnelle sont bannis car les miettes peuvent flotter et causer des problèmes avec les machines.

Pourtant, c’est un anniversaire dans l’espace. Sur l’ISS, une telle occasion est l’occasion pour les membres d’équipage de faire une pause dans leur travail, de jouer de la musique de fête sur les instruments de musique de la station et de faire en sorte que le garçon ou la fille qui fête son anniversaire se sente un peu spécial. Et puis, bien sûr, vous avez une vue imprenable sur la Terre et au-delà, et, eh bien, à combien de fêtes d’anniversaire avez-vous assisté où vous pouvez littéralement flotter dans la pièce ?

Des données récentes de la NASA ont révélé que jusqu’à présent, plus de 80 anniversaires ont été célébrés à bord de l’ISS. Avec de nombreux membres d’équipage qui effectuent des missions répétées dans la station spatiale au cours de leur carrière, certains y ont même célébré plus d’un anniversaire. Le cosmonaute russe Gennady Padalka détient le record avec quatre anniversaires sur l’ISS, en 2004, 2009, 2012 et 2015.

Et tandis que Padalka a profité de plusieurs fêtes d’anniversaire à bord de la station, l’astronaute de la NASA Victor Glover a récemment eu un coup de chance lorsque son 45e anniversaire a coïncidé avec son tout premier voyage dans l’espace.

La vie continue sur la @Space_Station, et @AstroVicGlover a fêté son anniversaire juste avant de partir. Merci mon ami pour toute votre aide. @AstroPeggy m’a dit que les anniversaires célébrés dans l’espace ne comptent pas et je m’y tiens ! pic.twitter.com/Ep8hHH5OPo

— Thomas Pesquet (@Thom_astro) 3 mai 2021

La NASA note sur son site Web qu’avant la mise en service de l’ISS, “des dizaines d’autres astronautes et cosmonautes ont célébré leur journée spéciale en orbite, principalement à bord de stations spatiales soviétiques et russes”.

Le tout premier anniversaire à avoir été célébré dans l’espace a été celui du cosmonaute soviétique Viktor Patsayev à bord de la station spatiale Saliout en juin 1971, tandis que Pete Conrad a été le premier Américain à vivre un anniversaire dans l’espace lors d’une mission Skylab en juin 1973.

La première femme à fêter son anniversaire loin de la Terre a été l’astronaute de la NASA Janet Kavandi, qui a eu 42 ans lors d’une mission de la navette spatiale en juillet 2001. Le même anniversaire était également le premier à bord de l’ISS. Le plus jeune avait 33 ans et le plus vieux 60, respectivement sur la station spatiale Mir et l’ISS.

Pour en savoir plus sur la vie à bord de la Station spatiale internationale, prenez un moment pour explorer cette collection de vidéos réalisées au fil des ans par les astronautes eux-mêmes.

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