La NASA jouera le rôle d’un astéroïde impactant le scénario de la Terre

Cette image a été capturée par l’équipage de l’Expédition 59 de la Station spatiale internationale alors qu’ils tournaient en orbite à 400 kilomètres au-dessus de Québec, Canada. À droite du centre, le lac en forme d’anneau est un réservoir moderne dans le vestige érodé d’un ancien cratère d’impact de 100 kilomètres de diamètre, vieux de plus de 200 millions d’années. NASA, expédition 59 de la Station spatiale internationale

Cette semaine, les agences spatiales du monde entier abandonneront tout pour trouver une réponse d’urgence à notre planète frappée par un énorme astéroïde. Mais vous n’avez pas besoin de commencer à vous approvisionner en conserves ou en fournitures de survie, car l’impact de l’astéroïde n’est qu’hypothétique et la planification fait partie d’un scénario joué lors de la 7e Conférence de défense planétaire de l’IAA.

Les membres du Bureau de coordination de la défense planétaire (PDCO) de la NASA se joindront à d’autres scientifiques de l’espace dans une simulation de la façon dont les agences, les gouvernements et les gens ordinaires pourraient réagir si notre planète était menacée par un astéroïde. Pendant cinq jours, ils simuleront un scénario de développement d’un impact et devront adapter leurs réponses aux nouvelles données entrantes (quoique fictives).

«Chaque fois que nous participons à un exercice de cette nature, nous en apprenons davantage sur qui sont les principaux acteurs d’une catastrophe, et qui a besoin de savoir quelles informations et quand», a déclaré Lindley Johnson, officier de la défense planétaire de la NASA, dans un communiqué. . «Ces exercices aident en fin de compte la communauté de la défense planétaire à communiquer entre elles et avec nos gouvernements pour nous assurer que nous sommes tous coordonnés si une menace d’impact potentiel était identifiée à l’avenir.

Nous avons maintenant un système de télescopes de plus en plus sophistiqué en place qui peut repérer des astéroïdes ou des comètes s’approchant de la Terre, appelés objets potentiellement dangereux (PHO). Mais comment réagir si nous identifions un tel objet sur une trajectoire de collision avec la planète? C’est ce que l’exercice vise à considérer, dans le cadre d’une stratégie de protection planétaire.

«Les exercices hypothétiques d’impact d’astéroïdes nous donnent l’occasion de réfléchir à la manière dont nous réagirions dans le cas où un astéroïde de taille importante aurait une chance significative d’avoir un impact sur notre planète», a déclaré le Dr Paul Chodas, directeur du centre de recherche du Jet Propulsion Laboratory de la NASA. Études d’objets géocroiseurs (CNEOS). «Les détails du scénario – tels que la probabilité de l’impact de l’astéroïde, où et quand l’impact pourrait se produire – sont communiqués aux participants en une série d’étapes au cours des jours de la conférence pour simuler comment une situation réelle pourrait évoluer.»

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