Les toilettes de la station spatiale se frayent un chemin vers un nouveau jalon

Quand tu dois y aller, tu dois y aller, et selon le compteur de chasse d’eau de l’une des trois toilettes de la Station spatiale internationale, les astronautes sont allés plus de 40 000 fois au cours des 20 dernières années.

Le membre actuel de l’équipage de l’ISS, Thomas Pesquet, a annoncé la nouvelle dans un message sur Twitter le mercredi 12 mai.

Visiblement ravi de voir le comptoir des toilettes atteindre un nouveau chiffre historique, Pesquet a tweeté: «40 000 fois cet espace de toilette a été utilisé, une étape importante! Il a ajouté: «Nous devons le maintenir car un assainissement propre et le traitement des eaux usées sont un droit de l’homme et un objectif de développement durable des Nations Unies.»

40 000 fois cet espace de toilette a été utilisé, un jalon! Nous devons le maintenir car l’assainissement propre et le traitement des eaux usées sont un droit humain et un objectif de développement durable @UN. #MissionAlpha # SDG6 pic.twitter.com/ekQYXB3CTc

– Thomas Pesquet (@Thom_astro) 12 mai 2021

La station spatiale dispose actuellement de trois toilettes à bord, il convient donc de noter que le satellite habitable a en fait accueilli des milliers d’autres événements de chasse d’eau au fil des ans.

Bien sûr, les conditions de microgravité à bord de l’ISS signifient qu’aller aux toilettes dans l’espace est un processus très différent d’ici sur Terre.

Par exemple, les toilettes de la station spatiale utilisent un mécanisme d’aspiration pour capturer l’urine avant qu’elle n’ait une chance de flotter et de causer des dégâts. (Information intéressante: une fois retirée, l’urine est filtrée et traitée pour être utilisée comme eau potable.)

Les déchets solides tombent dans un sac en plastique avant d’être scellés et mis dans un conteneur situé à la base des toilettes, qui se vide après une trentaine de dépôts. Et non, les déchets solides ne sont pas transformés en nourriture. Au lieu de cela, il brûlera dans l’atmosphère terrestre lorsqu’il sera éjecté dans le cadre des déchets de la station, tandis qu’une petite quantité sera envoyée sur Terre pour analyse scientifique.

La chaise longue la plus récente est arrivée à la station spatiale l’année dernière. Connu sous le nom de système universel de gestion des déchets, l’engin compact présente une conception plus ergonomique que les deux autres toilettes et a été construit avec des pièces plus durables qui devraient réduire le besoin d’entretien.

L’astronaute de la NASA Chris Cassidy a révélé l’année dernière que la question la plus fréquemment posée est: «Comment les astronautes vont-ils aux toilettes?» Dans la vidéo ci-dessous, il propose un aperçu du processus en utilisant les dernières toilettes de la station.

L’ISS accueille généralement environ six astronautes, bien que le mois dernier, au cours d’un processus de rotation de l’équipage chargé, il en ait brièvement eu 11 à bord, ce qui met un peu plus de pression sur les ressources et provoque peut-être la ligne occasionnelle à l’extérieur d’une salle de bain ou deux. Commentant cette situation inhabituelle, l’ancienne astronaute de la NASA Nicole Stott a déclaré: «C’est une bénédiction qu’il y ait trois toilettes là-haut maintenant.

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